Sierra Cebollera


Avui us descobrirem un dels secrets més ben guardats de la bellíssima terra que és la Rioja. Tots asociem aquest nom a una terra plana, a la Vall de l’Ebre, plena de vinyes que ofereixen un vi, dels millors d’Europa. I aquesta imatge és certa. Com també ho és que s’hi menja de fàbula, que les seves ciutats són monumentals, que la gent és molt amable i que sempre t’en vas amb ganes de tornar-hi. I pels iniciats, pels amants de l’art, potser també coneixeu els seus monestirs: Suso i Yuso a San Millán de la Cogolla, Cañas, Nájera… o les catedrals, com Santo Domingo de la Calzada. O la zona dels dinosaures, amb les petjades i el parc temàtic a la localitat d’Enciso. Però avui us volem parlar de la Rioja més natural i aventurera. De la Rioja amagada, la Rioja de les altes serres, amb rius joganers que baixen de les altes penyes d’Urbión. I entre totes elles hem escollit la millor. La Serra Cebollera, a la preciosa vall de Cameros, a mig camí de Logroño i Soria, on neix el riu Iregua. No us podeu imaginar què és allò. S’ha de veure, s’ha de disfrutar. No hi ha paraules. Pugeu des de Logroño per la N-111 cap a Sòria, com si anèssiu a passar el port de Piqueres. A dalt de tot de la bellíssima comarca de Cameros, a uns 60 kms. de la capital, trobareu la desviació, a mà dreta, cap a Villoslada de Cameros. És aquesta una típica població serrana, fresca, a gran altura, amb cases de pedra que s’estenen per la vessant del riu Major i l’Iregua. Esplèndida vila montanyesa que mereix per ella mateixa una visita. Allà trobareu el centre d’interpretació del Parc de Sierra Cebollera, amb professionals joves i competents, que estimen la seva feina, que et donen tota mena d’indicacions, t’informen i et mimen. És molt probable que us suggereixin anar fins l’àrea de La Blanca, amb tots els serveis de picnic, i una natura desbordada. I un cop en aquest indret, us diran de fer un petit recorregut ben marcat, amb tota la família. feu-lo. És molt bonic i molt fàcil. La trobareu camí de l’ermita de la Verge de Lomos de Orios. El camí forestal, prou bo, asfaltat, tot i que estret, remunta l’Iregua des del mateix centre d’interpretació. Si voleu caminar més heu de saber que hi ha tota mena d’itineraris, llargs, curts, possibles i impossibles, que porten a racons d’una ferotge bellessa. Faig, roures, pins de tota mena, vegetació exhuberant, fauna increible. A la tardor, una passada. Colors que no hem vist enlloc més. A l’hivern la neu ho cobreix tot d’un mantell silenciós. A la primavera la natura esclata. A l’estiu, les cascades de Puente Ra (a la foto), o els senzills rius del territori, conviden a la banyada en els seus gorgs. Ideal per un pont llarg, o unes vacances curtes, a 400 kms. de Barcelona. I des de Villoslada podeu descobrir, a més, els altres pobles de muntanya: Lumbreras, San Andrés, Venta Piqueras, o per l’altra costat, Montenegro o els dos Viniegras. També possible remuntar el port de Santa Inés per anar a la serra de Sòria, camí de Vinuesa, per descobrir la màgica Laguna Negra. Mil indrets a quin més fantàstic. I, per sort, no és la única serra de La Rioja. Teniu la de la Demanda, pujant el Najerilla, o per damunt d’Ezcaray. Podeu menjar a molts llocs a tota la zona. Al mateix Villoslada ens recomanen el restaurant Coron. La Venta Piqueras és també un clàssic comarcal. Nosaltres ho varem fer a la Venta de Goyo, pel costat del riu Najerilla, a la carretera que va de Nájera a Salas de los Infantes. De fet està un pèl lluny de Sierra Cebollera, però el paisatge perrribar-hi, passant el port de Montenegro, és ben magnífic també. Carta i menú. Cuina de prestigi, des de fa molts anys. També és un hotelet rural senzill i amb encant, a tocar d’una àrea recreativa i amb un entorn natural bonic. Bon lloc per descansar, fer picnic i banyar-se al riu. També molt bons allotjaments, com ara la Hoz del Encinedo, a Ortigosa, un altre poble maravellós, amb unes coves esplèndides. O el Camero Viejo, hostal rural. Bona taula també, a tots dos llocs. Nosaltres vam dormir a l’Hotel AC de Logroño, de somni, amb bones ofertes i tracte professional. Bona estada a la Sierra Cebollera!.

Hoy os descubriremos uno de los secretos mejor guardados de la bellísima tierra que es La Rioja. Todos asociamos este nombre a una tierra llana, en el Valle del Ebro, llena de viñedos que ofrecen un excelente vino, de los mejores de Europa. Y esta imagen es cierta. Como también lo es que se come de fábula, y que las ciudades son monumentales, que la gente es muy amable y que siempre te vas con ganas de volver. Y para los iniciados, para los amantes del arte, quizás también porque se conocen sus monasterios: Suso y Yuso en San Millán de la Cogolla, Cañas, Nájera … o las catedrales, como Santo Domingo de la Calzada. O la zona de los dinosaurios, con las huellas y el parque temático en la localidad de Enciso. Pero hoy os queremos hablar de la Rioja más natural y aventurera. De la Rioja escondida, La Rioja de las altas sierras, con ríos juguetones que bajan de las altas peñas de Urbión. Y entre todas ellas hemos elegido la mejor. La Sierra Cebollera, en el precioso valle de Cameros, a medio camino de Logroño y Soria, donde nace el río Iregua. No os podéis imaginar qué es aquello. Debe verse, hay que disfrutarlo. No hay palabras. Subid desde Logroño por la N-111 hacia Soria, como si fuerais a pasar el puerto de Piqueras. En lo alto de la bellísima comarca de Cameros, a unos 60 kms. de la capital, encontreis la desviación a mano derecha, hacia Villoslada de Cameros. Es esta una típica población serrana, fresca, a gran altura, con casas de piedra que se extienden por la ladera del río Mayor y el Iregua. Espléndida villa montana que merece por sí misma una visita. Allí encontrareis el centro de interpretación del Parque de Sierra Cebollera, con profesionales jóvenes y competentes, que aman su trabajo, que te dan todo tipo de indicaciones, te informan y te miman. Es muy probable que se sugieran ir hasta el área de La Blanca, con todos los servicios de picnic, y una naturaleza desbordada. Y una vez en este lugar, os dirán de hacer un pequeño recorrido marcado, con toda la familia. Hacedlo. Es muy bonito y muy fácil. La encontraréis camino de la ermita de la Virgen de Lomos de Orios. El camino forestal, bastante bueno, asfaltado, aunque estrecho, remonta el Iregua desde el mismo centro de interpretación. Si deseais caminar más debeis saber que hay todo tipo de itinerarios, largos, cortos, posibles e imposibles, que llevan a rincones de una feroz belleza. Hayas, robles, pinos de todo tipo, vegetación exuberante, fauna increíble. En otoño, una pasada. Colores que no hemos visto en ninguna otra parte. En invierno la nieve lo cubre todo de un manto silencioso. En primavera la naturaleza estalla. En verano, las cascadas de Puente Ra (en la foto), o los sencillos ríos del territorio, invitan a la bañada en sus pozas. Ideal para un puente largo, o unas vacaciones cortas, a 400 kms. de Barcelona. Y desde Villoslada puede descubrir, además, los otros pueblos de montaña: Lumbreras, San Andrés, Venta Piqueras, o por el otro lado, Montenegro o los dos Viniegras. También és posible remontar el puerto de Santa Inés para ir a la sierra de Soria, camino de Vinuesa, para descubrir la mágica Laguna Negra. Mil lugares a cual más fantástico. Y, por suerte, no es la única sierra de La Rioja. Tenéis la de la Demanda, subiendo el Najerilla, o por encima de Ezcaray. Pueden comer en muchos lugares en toda la zona. Nosotros lo hicimos en Venta Goyo, por el lado del río Najerilla, algo lejos de aquí. También muy buenos alojamientos. Nosotros lo hemos hecho en el Hotel AC de Logroño, de ensueño, pero hay muchos otros.

Camí de Sant Jaume / Camino de Santiago


La ruta fins a Sant Jaume de Compostela és un camí iniciàtic que cal fer, al menys, un cop en la vida. Tan se val si la feu a peu, en bici, a cavall o en cotxe. Evidentment, no és el mateix. L’experiència personal varia molt, i el cansanci, també. Però, en tot cas, el que val per a totes les opcions és que, pel viatger, el camí ha de ser el més important. Per això cal fer-lo sense presses. De fet, cal recòrrer-lo com sense voler arribar, concentrat-se només en gaudir dels moments, els llocs i les persones. Cal viatjar deixant volar els pensaments i l’esperit. Veureu maravelles, petites i grans. Nosaltres us explicarem el nostre camí, fet en família, i en cotxe. Podeu sortir des de qualsevol lloc: Barcelona, Tarragona o Girona. Totes les rutes catalanes passen pel monestir de Montserrat, i per Lleida. A nosaltres ens agrada anar fins a Jaca per iniciar el camí. Jaca, amb la seva catedral romànica, és una ciutat molt bonica. La primera parada serà el monestir de Sant Juan de la Peña, preciós. Tampoc oblidem mai l’esglèsia romànica de Santa Cruz de la Serós. Continuem en direcció Pamplona fins arribar al monestir de Leyre. Bon lloc per menjar i dormir. Habitacions familiars a l’hostal de l’abadia. Celestial escoltar cantar els monjos. Increible el romànic de l’abadia. D’allà us recomanem una petita sortida lateral fins la vila de Sangüesa, un conjunt monumental únic. Ara seguirem cap a Pamplona, però ens desviem abans d’arribar-hi, en direcció Estella. Passem a tocar de la capella templera d’Eunate, d’un romànic intimista i estrany. Un lloc màgic, tel·lúric, antic. A Puente la Reina, un bonic poble, ens ajuntem amb l’anomenat Camí Francés, que ve de Roncesvalles. A Cirauqui, la seguent parada, podeu veure una bonica esglèsia romànica. Estella, la següent parada, és un bon lloc per dinar, i una vila amb un munt de monuments. L’esglèsia de San Pere és el millor. Irache és un monestir visitable, avui seu d’una bodega. A Torres del Río hi ha una esglèsia molt especial. I a Viana, una de monumental, amb la tomba de Cèsar Bòrgia a l’entrada. Logroño, és un bon lloc per dormir. A Nájera teniu el monestir de Santa Maria, que no cal perdre’s. Aquí podeu fer una visita lateral a San Millán de la Cogolla, i Suso, i al monestir de Cañas, una petita joia, abans de visitar Santo Domingo de la Calzada, amb la seva catedral i els palaus. Camí de Burgos, passem els bonics Montes de Oca, on podeu parar al santuari de San Juan de Ortega. Bon lloc per dinar. A Atapuerca els vostres infants disfrutaran amb el parc prehistòric. Burgos ofereix tota mena de serveis i és una fita monumental de primer ordre. Bon lloc per passar un parell o tres de nits en algun hotel que accepti nes a les habitacions, com els hotels AC, els NH hoteles o els Abba. Seguim cap a Castrogeriz, poblet medieval, que és l’aperitiu de la maravellosa esglèsia de Frómista. Villalcazar de Sirga i Carrión de los Condes són dos parades obligades pel seu romànic. Sahagún te uns temples romànics fabulosos, fets de totxo. arribem ja a León, una altra fita ineludible. Puente Órbigo i l’Hospital de Órbigo, amb el pont medieval sobre el riu, són llocs curiosos. Astorga, amb la catedral i el palau de Gaudí, és bon lloc per dormir i menjar. Us animem ara a abandonar la carretera ample i creuar per carreteres secundàries tot un seguit de pobles maragatos, pujant cap a Foncebadón, amb la seva Cruz de Ferro, (a la foto). Poseu-hi una pedra més al munt. Ponferrada us espera després de la fortíssima baixada, amb les restes del seu castell templer. Villafranca del Bierzo és un poble medieval interessant. El Cebreiro, amb les seves pallozas és un poblat celta portat als nostres dies. D’allà anem cap a Samos, monestir que cal visitar. Després ve Sarria, on podeu menjar i dormir. Portomarín te una esglèsia romànica salvada de les aigües d’un pantà. Des del Monte del Gozo, ja veureu la maravellosa Santiago de Compostela. La ciutat del xacobeo és tota ella una joia sense límits. De veritat que us desitjem un bon viatge!.

La ruta hasta Santiago de Compostela es un camino iniciático que hay que hacer, al menos, una vez en la vida. No importa si la hace a pie, en bici, a caballo o en coche. Evidentemente, no es lo mismo. La experiencia personal varía mucho, y el cansancio, también. Pero, en todo caso, lo que vale para todas las opciones es que, para el viajero, el camino debe ser el más importante. Por eso hay que hacerlo sin prisas. De hecho, hay que recorrelo como sin querer llegar, concentrado sólo en disfrutar de los momentos, los lugares y las personas. Hay que viajar dejando volar los pensamientos y el espíritu. Verán maravillas, pequeñas y grandes. Nosotros les explicaremos nuestro camino, hecho en familia, y en coche. Pueden salir desde cualquier lugar: Barcelona, Tarragona o Girona. Todas las rutas catalanas pasan por el monasterio de Montserrat, y por Lleida. A nosotros nos gusta ir hasta Jaca para iniciar el camino. Jaca, con su catedral románica, es una ciudad muy bonita. La primera parada será el monasterio de San Juan de la Peña, precioso. Tampoco olvidemos la iglesia románica de Santa Cruz de la Serós. Continuamos en dirección Pamplona hasta llegar al monasterio de Leyre. Buen lugar para comer y dormir. Habitaciones familiares en el hostal de la abadía. Celestial escuchar cantar a los monjes. Increible el románico de la abadía. De allí le recomendamos una pequeña salida lateral hasta la villa de Sangüesa, un conjunto monumental único. Ahora seguiremos hacia Pamplona, pero nos desviamos antes de llegar, en dirección Estella. Pasamos junto a la capilla templaria de Eunate, de un románico intimista y extraño. Un lugar mágico, telúrico, antiguo. En Puente la Reina, bonito pueblo, nos juntamos con el llamado Camino Francés, que viene de Roncesvalles. En Cirauqui, la siguiente parada, puede ver una iglesia románica. Estella, la siguiente parada, es un buen lugar para comer, y una villa con un montón de monumentos. La iglesia de San Pedro es el mejor. Irache es un monasterio visitable, hoy sede de una bodega. En Torres del Río hay una iglesia muy especial. Y en Viana, una de monumental, con la tumba de César Borgia en la entrada. Logroño, es un buen lugar para dormir. En Nájera tiene el monasterio de Santa María, que no hay que perderse. Aquí podéis hacer una visita colateral a San Millán de la Cogolla, y a Suso, y al monasterio de Cañas, una pequeña joya, antes de visitar Santo Domingo de la Calzada, con su catedral y los palacios. Camino de Burgos, pasamos los hermosos Montes de Oca, donde podéis parar en el santuario de San Juan de Ortega. Buen lugar para comer. En Atapuerca los niños disfrutarán con el parque prehistórico. Burgos ofrece todo tipo de servicios y es un hito monumental de primer orden. Buen lugar para pasar un par o tres de noches en algún hotel que acepte niños en las habitaciones, como los hoteles AC, los hoteles NH o los Abba. Seguimos hacia Castrogeriz, pueblo medieval, que es el aperitivo de la maravillosa iglesia de Frómista. Villalcázar de Sirga y Carrión de los Condes son dos paradas obligadas por su románico. Sahagún tiene unos templos fabulosos, hechos de ladrillo. Llegamos ya en León, otro hito ineludible. Puente Órbigo y el Hospital de Órbigo, con el puente medieval sobre el río, son lugares curiosos. Astorga, con la catedral y el palacio de Gaudí, es buen lugar para dormir y comer. Os animamos ahora a abandonar la carretera principal y cruzar por carreteras secundarias una serie de pueblos maragatos, subiendo hacia Foncebadón, con su Cruz de Hierro, (en la foto). Ponga una piedra más en el montón. Ponferrada le espera después de la fortísima bajada, con los restos de su castillo templario. Villafranca del Bierzo es un pueblo medieval interesante. El Cebreiro, con sus pallozas es un poblado celta llevado a nuestros días. De allí vamos hacia Samos, monasterio que hay que visitar. Después viene Sarria, donde podrá comer y dormir. Portomarín tiene una iglesia románica salvada de las aguas de un pantano. Desde el Monte del Gozo, ya veréis la maravillosa Santiago de Compostela. La ciudad del Xacobeo es toda ella una joya sin límites. De verdad que os deseamos: ¡un buen viaje!.

Laguardia


Laguardia, Biasteri en basc, és una fantàstica població medieval de la Rioja Alavesa. S’alça protegida per les seves muralles, allà, entre vinyes centenàries, entre bodegues que envelleixen vins amb una fama que traspassa qualsevol frontera. Vigilant, damunt d’un turó potent. La vila de Laguardia són tres carrers plens de cases portades directament de l’edat mitja. Una plaça major porxada magnífica, amb un parell de palaus. Unes muralles intactes, amb els seus portals d’entrada. Kilòmetres de bodegues subterrànies plenes de bons caldos de Rioja. Tot això encara és només l’embolcall de la joia més bonica. De la més preuada fita de la ciutat i de la comarca. I aquesta joia és l’esglèsia de Santa Maria de los Reyes. I de tota l’esglèsia el més valuós, el més impactant, és la seva soberbia portalada, (a la foto). Una portada que us deixarà bocabadats. Una portada gòtica, policromada, un poema en pedra, la bíblia a tot color. Reserveu-ne la visita a l’oficina de turisme. Arribar a Laguardia és ben fàcil. Està a escassos dotze kilòmetres de Logroño. Pareu-hi sense dubtar-ho si aneu cap al País Basc, cap a Cantàbria, cap a Burgos, o cap a Galícia. Només és un petit desviament, just passar l’Ebre a Logroño, i ja hi sou. També podeu aprofitar per fer una volta per la Rioja Alavesa, un món a descobrir, una delícia pels sentits, un gustàs pel paladar. Vi de Rioja, en mil pobles, en mil bodegues, grans, mitjanes o petites. Privades, familiars o cooperatives. També teniu ben a prop tot l’art de Nájera. Del seu monestir de Santa Maria. O l’art del monestir cistercenc de Canyas. O l’art sublim de Suso, visigòtica ermita dalt del bosc, o de Yuso, amb el famós monestir de Sant Millan de  la Cogolla, a només uns 40 kms de Laguardia. I més art encara a Santo Domingo de la Calzada, amb la seva catedral. De veritat. La Rioja us espera. Per un pont o unes vacances. A només 450 kms. de Barcelona, sempre per autopista, via Saragossa i Tudela. Per dinar a Laguardia ho teniu molt bé. Hi ha moltíssims restaurants. Tots força bons. Preus en consonància. Ara bé, deixem-ho clar: no regalen res allà. Nosaltres ho hem fet a La Posada Mayor de Migueloa. Bon tracte, amabilitat. Productes de primera qualitat ben cuinats, ben presentats. Un marc incomparable. No és l’únic restaurant de la vila. Tota ella és una fita gastronòmica. Podeu dormir a Logroño, en una de les grans cadenes hoteleres. O en una casa rural, com la de Pedro, La Calera, a tocar de San Millán. Bones habitacions i fantàstic tracte. Cuina honesta. Familiar, perfecte pels infants. La terra que te nom de vi mereix aquesta escapada.

Laguardia, Biasteri en vasco, es una fantástica población medieval de la Rioja Alavesa. Se alza protegida por sus murallas, allí, entre viñas centenarias, entre bodegas donde envejecen vinos con una fama que traspasa cualquier frontera. Vigilante, sobre una colina potente. La villa de Laguardia son tres calles llenas de casas traídas directamente de la edad media. Una plaza mayor porticada magnífica, con un par de palacios. Unas murallas intactas, con sus portales de entrada. Kilómetros de bodegas subterráneas llenas de buenos caldos de Rioja. Todo esto aún es sólo el envoltorio de la joya más hermosa. De la más preciada meta de la ciudad y de la comarca. Y esta joya es la iglesia de Santa María de los Reyes. Y de toda la Iglesia lo más valioso, lo más impactante, es su soberbia portada, (en la foto). Una portada que os dejará boquiabiertos. Una portada gótica, policromada, un poema en piedra, la biblia a todo color. Reserve su visita en la oficina de turismo. Llegar a Laguardia es bien fácil. Está a escasos doce kilómetros de Logroño. Parad en ella sin dudarlo si vais hacia el País Vasco, hacia Cantabria, hacia Burgos, o hacia Galicia. Sólo es un pequeño desvío, justo pasar el Ebro en Logroño, y ya estáis. También pueden aprovechar para dar una vuelta por la Rioja Alavesa, un mundo a descubrir, una delicia para los sentidos, un gustazo para el paladar. Vino de Rioja, en mil pueblos, en mil bodegas, grandes, medianas o pequeñas. Privadas, familiares o cooperativas. También tiene muy cerca todo el arte de Nájera. De su monasterio de Santa Maria. O el arte del monasterio cisterciense de Cañas. O el arte sublime de Suso, la visigótica ermita de arriba, la del bosque, o bién el arte de Yuso, el famoso monasterio de San Millán de la Cogolla, a sólo unos 40 kms de Laguardia. Y más arte todavía en Santo Domingo de la Calzada, con su catedral. De verdad. La Rioja le espera.  Un puente o unas vacaciones. A sólo 450 kms. de Barcelona, siempre por autopista, vía Zaragoza y Tudela. Para comer, en Laguardia, lo tienen muy bien. Hay muchísimos restaurantes. Todos muy buenos. Precios en consonancia. Ahora bien, dejémoslo claro: no regalan nada allí. Nosotros hemos comido en La Posada Mayor de Migueloa. Buen trato, amabilidad. Productos de primera calidad bien cocinados, bien presentados. Un marco incomparable. No es el único restaurante de la villa. Toda ella es un hito gastronómica. Pueden dormir en Logroño, en una de las grandes cadenas hoteleras. O en una casa rural, como la de Pedro, La Calera, junto a San Millán. Buenas habitaciones y fantástico trato. Cocina honesta. Familiar, perfecto para los niños. La tierra que tiene nombre de vino merece esta escapada.

San Millán de la Cogolla


La mole imponent de Sant Millan de la Cogolla s’aixeca no gaire lluny de Nájera i Santo Domingo de la Calzada, al mig de la Rioja estricta. En aquest monestir va escriure un monjo desconegut les primeres paraules en basc i castellà, llengües bessones doncs. Si bé el monestir ha canviat molt el seu museu és impressionant. No podeu visitar Sant Millan, (Yuso), sense pujar a veure Suso, el petit cenobi mozàrab que li és antecesor. El seu diminut temple visigòtic és una petita joia. Si podeu pagarlo, l’abadia ofereix confortables habitacions, de quatre estrelles. http://www.emeieme.com/proyectos/sanmillan/default.asp   Incloeu San Millán en una ruta per l’Alta Rioja, juntament amb Cañas, Nájera, Sto. Domingo i altres llocs. http://www.monasteriodeyuso.org/index2.html    http://www.fsanmillan.es/index.jsp

La mole imponente de San Millán de la Cogolla se levanta no muy lejos de Nájera y Santo Domingo de la Calzada, en medio de la Rioja más estricta. En este monasterio escribió un monje desconocido las primeras palabras en vasco y castellano, lenguas gemelas pues. Si bien el monasterio ha cambiado, su museo aún es impresionante. No podéis visitar Santo Millan, (Yuso), sin subir a ver Suso, el pequeño cenobio mozàrabe que le es antecesor. Su diminuto templo visigòtico es una pequeña joya. Si podéis pagarlo, la abadía ofrece confortables habitaciones, de cuatro estrellas. http://www.emeieme.com/proyectos/sanmillan/default.asp Incluid San Millán en una ruta por la Alta Rioja, junto con Cañas, Nájera, Sto. Domingo y otros lugares. http://www.monasteriodeyuso.org/index2.html    http://www.fsanmillan.es/index.jsp