Museu d’Alcover


A la vila tarragonina d’Alcover hi ha un museu. I no és un museu qualsevol. És un museu molt interessant, molt ben muntat, i molt adient per èsser visitat per les famílies amb infants, i per tothom. Està instal·lat en una casa de burgesos del segle XIX que per ella sola ja mereix una visita: Cal Batistó. Una casa amb grans salons i alcobes de l’època dels revesavis, de sostres alts, parets pintades i llits de fusta d’Olot. Amb capella privada, bany d’estil regència i cuina econòmica de carbó. I, a més, totes aquestes estàncies estan plenes d’objectes antics, com ara mobles, gramòfons, gerros o altres andròmines, que faran les delícies de la vostra canalla, o dels avis si els porteu d’excursió. A la planta de dalt de tot el museu ofereix una inaudita i valuosa col·lecció de fòssils de peixos, crustàcis i altres bèsties marines, que han anat sortint entre les roques litogràfiques de les canteres properes al poble. Una mostra reduïda d’exemplars que avui dia estan a les vitrines dels millors museus de paleontologia del món. Quedareu bocabadats. Son poques peces però molt importants, didàctiques i ben mostrades i explicades. A més, a Alcover, s’hi celebren sovint festes populars i religioses, com la del Remei, o com la fira de Bandolers. I per si tot això fos encara poca cosa us direm que la vila te un casc antic encara amurallat, preciós. Amb torres, places, carrers, cases, les restes d’una església romànica i un temple renaixentista fantàstic. I per acabar-ho d’arrodonir us explicarem que els paratges que envolten Alcover son molt bonics. Que seguint el riu de la Glorieta, arribareu al Santuari barroc del Remei, mig ficat en una balma, lloc d’inici de rutes a peu, o en bici, per les muntanyes de Prades. I que seguint encara més amunt el riu Glorieta trobareu llocs idíl·lics on remullar-vos els peus i el cos sencer, en gorgs tan espectaculars com el niu de l’Àliga. Un petit llac d’aïgues cristal·lines que a l’estiu és un goig i un luxe. Arribareu fins Alcover seguint per la autopista AP2, camí de Lleida, sortint a Valls, i d’aquí a Alcover. O bé per la AP7, direcció València, sortint a Reus i, d’aquí a Alcover. Per dormir mireu-vos la casa de l’Hort de la Cinteta, al mig del poble antic, amb hort i piscina. Es bonica i cara però hi cap molta gent. Fora de la vila teniu una casa rural preciosa: Mas Corbella. Totes les comoditats, piscina inclosa també. També podeu mirar els hotels a Valls, com el Class, o Casa Felix on es menja molt bé. Si penseu en la zona per unes petites vacances fareu molt bé. La Tarragona imperial, patrimoni de la humanitat, està a tocar, amb les restes romanes impressionants. Port-Aventura no queda lluny, ni les platges de Cambrils o Salou tampoc. Reus i el seu modernisme estan a només 10 kms per autovia. Montblanc no gaire més lluny. Les muntanyes de Prades, amb pobles com Montral, Farena o Capafons, bellíssims, a tocar. Un munt de rutes a peu o en bici son possibles, descobrint racons fabulosos. Ja veieu que amb l’excusa del Museu d’Alcover us pot sortir un cap de setmana rodó. El museu d’Alcover: una bona idea!.

En la villa tarraconense de Alcover hay un museo. Y no es un museo cualquiera. Es un museo muy interesante, muy bien montado, y muy adecuado para ser visitado por las familias con niños, y por todos en general. Está instalado en una casa de burgueses del siglo XIX que por sí sola ya merece una visita: Cal Batistó. Una casa con grandes salones y alcobas de época, de techos altos, paredes pintadas y camas de madera de Olot. Con capilla privada, baño de estilo regencia y cocina económica de carbón. Y, además, todas estas estancias están llenas de objetos antiguos, como muebles, gramófonos, jarrones u otros cachivaches, que harán las delicias los que lleváis de excursión. En la planta de arriba de todo, el museo ofrece una inaudita y valiosa colección de fósiles de peces, crustáceos y otros animales marinos, que han ido saliendo entre las rocas litográficas de las canteras cercanas al pueblo. Una muestra reducida de ejemplares que hoy en día están en las vitrinas de los mejores museos de paleontología del mundo. Quedaréis boquiabiertos. Son pocas piezas pero muy importantes, didácticas y bien mostradas y explicadas. Además, en Alcover, se celebran con frecuencia fiestas populares y religiosas, como la del Remei, o como la feria de Bandoleros. Y por si todo esto fuera aún poco os diremos que la villa tiene un casco antiguo aún amurallado, precioso. Con torres, plazas, calles, casas, los restos de una iglesia románica y un templo renacentista fantástico. Y para acabarlo de redondear os explicaremos que los parajes que rodean Alcover son muy bonitos. Que siguiendo el río de la Glorieta, se llega al Santuario barroco del Remei, medio metido en una cueva, lugar de inicio de rutas a pie, o en bici, por las montañas de Prades. Y que siguiendo aún más arriba el río Glorieta encontrarán lugares idílicos donde remojar los pies y el cuerpo entero, en pozas tan espectaculares como el nido del Águila. Un pequeño lago de aguas cristalinas que en verano es un gozo y un lujo. Llegaréis hasta Alcover siguiendo por la autopista AP2, camino de Lleida, saliendo en Valls, y de ahí a Alcover. O bien por la AP7, dirección Valencia, saliendo en Reus y hacia Alcover. Para dormir, consulten la casa del Hort de la Cinteta, en medio del pueblo antiguo, con huerto y piscina. Muy bonita y cara pero cabe mucha gente. Fuera de la villa tienen una casa rural preciosa: Mas Corbella. Todas las comodidades, piscina incluida también. También pueden mirar los hoteles en Valls, como el Class, o Casa Felix donde se come muy bien. Si pensáis en la zona para unas pequeñas vacaciones haréis muy bien. La Tarragona imperial, patrimonio de la humanidad, está muy cerca, con los restos romanos impresionantes. Port-Aventura no queda lejos, ni las playas de Cambrils o Salou tampoco. Reus y su modernismo están a sólo 10 kms por autovía. Montblanc no mucho más lejos. Las montañas de Prades, con pueblos como Montral, Farena o Capafons, bellísimos, está a tocar. Un montón de rutas a pie o en bici son posibles, descubriendo rincones fabulosos. Ya veis que, con la excusa del Museo de Alcover, os puede salir un fin de semana redondo.

Beijing


Beijing, o Pekín, la capital de Xina, és un destí llunyà, un viatge familiar llarg, el més llarg que mai hem fet, però no us descobrirem cap secret si us diem que és maravellós, exòtic, diferent, fantàstic, excitant i inoblidable. La Xina és un continent en ell mateix i, per això cal acotar. Un primer viatge a aquest gran país pot començar per la seva principal ciutat. Heu de saber que Beijing és un món dinàmic, en constant expansió. Barris sencers neixen cada any, i altres, antics i amb caràcter, són engolits per les excavadores i el progrés. De tota manera, a pesar de ser una megaurbs, veritablement gegant, és fàcil i asequible, amable. La millor de les ciutats asiàtiques possible. Ordenada, segura i previsible. El centre es pot fer a peu, tranquil·lament, si heu escollit un bon hotel, ben comunicat. Naturalment el primer que voldreu visitar és la Plaça de la Pau Celestial, al mig de la ciutat. Aquesta inmensa extensió de terreny encimentat i asfaltat, queda enmarcada per la muralla que tanca la ciutat prohibida, amb el retrat de Mao damunt la porta (a la foto).  A un costat el mausoleu del líder i, delimitant l’espai, diversos palaus governamentals i del partit. Visitar el mausoleu de Mao és gratuït. El Museu Nacional de la Xina i el Gran Saló del Poble, o parlament, no ho són. La visita a la ciutat prohibida és imprescindible, necessaria, imperdonable. Quedareu estorats davant aquest conjunt d’edificis i sales de pedra i fusta, ricament decorades. Tot un univers, inmens, inabastable, cansat. Edificada en el segle XV, aquest laberint de  patis, salons i jardins conté una impressionant colecció d’obres d’art: pinture i ceràmiques sobretot. Te web pròpia: http://www.dpm.org.cn. Sortireu pel darrera de la ciutat prohibida i us recomanem visitar, abans que no en quedi cap, els barris populars de casetes de fusta amb pati, rústics i acolorits, els hutongs. Un món que desapareix a marxes forçades. No molt lluny de la plaça de Tiananmen, teniu un edifici d’una bellessa exquisida, l’anomenat Temple del Cel, situat dins un gran parc. Des d’aquí l’emperador demanava als Déus bones collites. Una altra visita imprescindible és el Temple dels Lames Tibetà. Un monestir viu, amb monjos de veritat, estàtues, Budes, ofrenes, incens… aprofiteu per comprar-ne!. També són espectaculars, plantades al mig de la ciutat, les torres de la muralla, conegudes amb els noms de Torre de la Campana i Torre del Tambor. Anunciaven als pekinesos l’hora del dia. Des de dalt bona vista de Beijing. Encara podríem parlar de més llocs dins la ciutat, com els escenaris dels jocs olímpics, o els maravellosos parcs on la gent canta, toca, fa gimnàs o Tai-Xí. Però us volem parlar d’un parell d’excursions que s’han de fer des de Beijing. La primera al Palau Imperial d’Estiu, situat al llac Kunming, un delicat paisatge rural. Si porteu nens també és imprescindible l’anada al zoo, a veure els osos panda. I, naturalment, no pot faltar una escapada a la Muralla Xina, impressionant de veritat, tan gran com diuen, fastuosa. Per allotjar-vos us recomanem qualsevol dels grans hotels de les grans cadenes internacionals més conegudes. Nosaltres varem estar al Crowne Plaza Wangfujing, a dos passes de Tiananmen. Són establiments de 5 estrelles, amb tots els luxes possibles, imponents, d’una arquitectura ampulosa i efectista, un servei quasi colonial i uns preus asequibles. Es pot sopar i dinar al mateix hotel, el menú és baratet, molt baratet, si tenim en compte la categoria del buffet, sempre buffet lliure i la pianista que toca al mig del restaurant. O bé sortir a cercar on menjar. Creieu-nos i deixeu-vos recomanar pel personal del vostre hotel. Ah!. No oblideu d’assaborir el famós ànec a la laca, en un dels restaurants que marca la tradició. Ara quatre llocs comuns del turista. La cervessa local Singtao, és molt bona. Si sortiu del decorat preparat del centre anireu a parar a carrerons bruts on podreu degustar insectes caramelitzats en paradetes al mig de placetes folklòriques. No us podeu perdre una òpera xinesa. És una mica tostona quan ja fa una estona que va, però s’ha de poder explicar després a les amistats. Al mercat de la seda, i a qualsevol carrer comercial del centre, podreu trobar a preus d’escàndol, rellotges, roba, joies, aparells de tota mena i classe, de marques de primera línia i de rabiosa moda, falsificacions totes elles molt aparents, de pèsima qualitat, o no. A totes les cantonades us vendran tota mena de samarretes, gorres, sombrilles, joguines, prendres i artilugis, tirats de preu. Aneu amb compte o necessitareu un parell de maletes més per pujar a l’avió tot allò que comprareu!. Per moure’s per allà millor contractar un paquet turístic tancat o bé tirar dels taxis, barats i segurs. A banda de tot això, Beijing ens va encantar. Hi tornaríem a ulls clucs, avui mateix!.

Beijing, o Pekín, la capital de China, es un destino lejano, un viaje familiar largo, el más largo que nunca hemos hecho, pero no descubriremos ningún secreto si os decimos que es maravilloso, exótico, diferente, fantástico, excitante e inolvidable. China es un continente en sí mismo y, por eso hay que acotar. Un primer viaje a este gran país puede empezar por su principal ciudad. Debéis saber que Beijing es un mundo dinámico, en constante expansión. Barrios enteros nacen cada año, y otros, antiguos y con carácter, son engullidos por las excavadoras y el progreso. De todos modos, a pesar de ser una megaurbe, verdaderamente gigante, es fácil y asequible, amable. La mejor de las ciudades asiáticas posible. Ordenada, segura y previsible. El centro se puede hacer a pie, tranquilamente, si han elegido un buen hotel, bien comunicado. Naturalmente lo primero que visitar es la Plaza de la Paz Celestial, en medio de la ciudad. Esta inmensa extensión de terreno, queda enmarcada por la muralla que cierra la ciudad prohibida, con el retrato de Mao sobre la puerta (en la foto). A un lado el mausoleo del líder y, delimitando el espacio, varios palacios gubernamentales y del partido. Visitar el mausoleo de Mao es gratuito. El Museo Nacional de China y el Gran Salón del Pueblo, o Parlamento, no lo es. La visita a la ciudad prohibida es imprescindible, necesaria, imperdonable. Quedaréis alucinados ante este conjunto de edificios y salas de piedra y madera, ricamente decoradas. Todo un universo, inmenso, inabarcable, cansado. Edificado en el siglo XV, este laberinto de patios, salones y jardines contiene una impresionante colección de obras de arte: pintura y cerámicas sobre todo. Tiene web propia: http://www.dpm.org.cn. Saldréis por detrás de la ciudad prohibida y os recomendamos visitar, antes de que no quede ninguno, los barrios populares de casetas de madera con patio, rústicos y coloreados, los hutongs. Un mundo que desaparece a marchas forzadas. No muy lejos de la plaza de Tiananmen, tienen un edificio de una belleza exquisita, el llamado Templo del Cielo, situado dentro de un gran parque. Desde aquí el emperador pedía a Dios buenas cosechas. Otra visita imprescindible es el Templo de los Lamas Tibetano. Un monasterio vivo, con monjes de verdad, estatuas, Budas, ofrendas, incienso … ¡aprovechad para comprar!. También son espectaculares, plantadas en medio de la ciudad, las torres de la muralla, conocidas con los nombres de Torre de la Campana y Torre del Tambor. Anunciaban a los pekineses la hora del día. Desde lo alto buena vista de Beijing. Podríamos hablar durante horas de más escenarios  turísticos dentro de la ciudad, como los edificios de los juegos olímpicos, o los maravillosos parques donde la gente canta, toca, hace gimnasio o tai-chi. Pero os queremos comentar un par de excursiones a realizar desde Beijing. La primera en el Palacio Imperial de Verano, situado en el lago Kunming, en un delicado paisaje rural. Si vais con niños también es imprescindible la ida al zoo, a ver los osos panda. Y, naturalmente, no puede faltar una escapada a la Muralla China, impresionante de verdad, tan grande como dicen, fastuosa. Para alojarse les recomendamos cualquiera de los grandes hoteles de las grandes cadenas internacionales más conocidas. Nosotros estuvimos en el Crowne Plaza Wangfujing, a dos pasos de Tiananmen. Son establecimientos de 5 estrellas, con todos los lujos posibles, imponentes, de una arquitectura ampulosa y efectista, un servicio casi colonial y unos precios asequibles. Se puede cenar y comer en el mismo hotel, el menú es barato, muy barato, si tenemos en cuenta la categoría del buffet, siempre buffet libre y la pianista que toca en medio del restaurante. O bien salir a buscar donde comer. Déjense recomendar por el personal de su hotel. No olviden saborear el famoso pato a la laca, en uno de los restaurantes ad-hoc, como marca la tradición. Ahora cuatro consejos comunes para el turista. La cerveza local Singtao, es muy buena. Si se sale de decorado preparado en el centro se ven callejones sucios donde encontrareis paradas que sirven insectos caramelizados en puestos en medio de plazoletas folclóricas. No os podéis perder una ópera china. Es un poco tostón cuando ya hace un rato que la veis, pero hay que poderlo explicar después a los amigos. En el mercado de la seda, y en cualquier calle comercial del centro, podrán encontrar, a precios de escándalo, relojes, ropa, joyas, aparatos de todo tipo y clase, de marcas de primera línea y de rabiosa moda, falsificaciones todas ellas muy aparentes, de pésima calidad, o no. En todas las esquinas les venderán todo tipo de camisetas, gorras, sombrillas, juguetes y artilugios varios, tirados de precio. Tengan cuidado o necesitarán un par de maletas más para subir al avión todo lo que compraréis. Para moverse por allí mejor contratar un paquete turístico cerrado o bien tirar de los taxis, baratos y seguros. Aparte de todo esto, Beijing nos encantó. ¡Volveríamos sin dudarlo!.

Parcs infantils de Nadal


A molts, moltíssims llocs de Catalunya obren aquestes diades festives de Nadal, els anomenats Salons de la Infància, o també parcs, o fires de Nadal. Impossible ressenyar-los tots. Començarem pel que tenim més a tocar: El Festival de la Infància de Barcelona, al recinte firal de Montjuïc. Activitats i més activitats lúdiques, educatives, esportives… Valgui aquesta descripció per a totes les altres fires i parcs de Nadal, més petits o més grans que es fan arreu. Com per exemple les de Reus, inmensa, grandiosa, tota l’extensió de la Fira de reus dedicada als infants. Igual que fan a Tarragona, al recinta firal també. Hem visitat ambdues fires i valen la pena. Com també són fantàstiques, al nord, en terres gironines, l’anomenat el Mar dels Nens a Platja d’Aro, o el ja mític Lleuresport, a la pròpia ciutat de Girona. Ja ho veieu, activitats de Nadal per triar i remenar. Els vostres fills i filles les disfrutaran molt, i tindreu els infants entretinguts, divertits i recollits. Segur que a tocar de casa vostra s’ha organitzat un parc de Nadal!.

En muchos lugares de Cataluña se abren durante estas fechas festivas de Navidad, los llamados Salones de la Infancia, o también parques, o ferias de Navidad. Imposible reseñarlos todos. Empezaremos por lo que tenemos más cerca: el Festival de la Infancia de Barcelona, en el recinto ferial de Montjuïc. Actividades y más actividades lúdicas, educativas, deportivas … Valga esta descripción para todas las otras ferias y parques de Navidad, más pequeños o más grandes, que se hacen en todo el territorio catalán. Ponemos como ejemplo las de Reus, inmensa, grandiosa, toda la extensión de la Feria de Reus dedicada a los niños. Al igual que hacen en Tarragona, en recinto ferial también. Hemos visitado ambas ferias y valen la pena. Como también son fantásticas, al norte, en tierras gerundenses, el llamado el Mar de los Niños en Platja d’Aro, o el ya mítico Lleuresport, en la propia ciudad de Girona. Ya lo veis, actividades de Navidad para todos los gustos. Sus hijos e hijas las disfrutarán mucho, y tendréis a los niños entretenidos, divertidos y recogidos. ¡Seguro que al lado de casa se ha organizado un parque de Navidad!.