Soca de Nadal a Les


A Les, una maravellosa Vall d’Aran, que trobareu just una mica abans de creuar la ratlla de França, s’hi celebra la famosa soca de Nadal. Es tracta de una tradició mil·lenària, que te a veure amb la conservació del foc a la llar, vital en aquestes gèlides terres. I també amb rituals pagans d’adoració a la natura, al bosc, i a la llum. Es tracta de començar bé el cicle agrícola i vital, un cop passat el solstici. De fer foc nou a la llar. El ritus es feia a cada casa, i ara es fa, a més, comunitari a la plaça. Es comença desenterrant una soca de faig gegantina, que es deixava secar, i s’omplia de creus. (Tantes creus com gent havitava la casa). La soca s’encenia i es deixava consumir, lentament, colgat. Així es fa a la Plaça der Haro. S’hi col·loca una soca ben grossa. El dia 24, vigilia de Nadal, en sortir de la Missa de Miejanet, o dell gall, els veïns prenen xocolata i moscatell al voltant del tronc encés. La música anima la festa, i els infants corren i ballen al voltant del foc. Una bonica tradició que us agradarà viure. Si no heu estat mai a La Vall d’Aran per Nadal, un dia heu d’anar-hi. L’hivern és diferent en mig de les muntanyes. Nosaltres hem dormit a molts bons hotels a l’Aran, mai a Les, però. Quan hi anem, ens agrada estar-nos a Vielha, al Fonfreda, molt agradable, tot i que a tota la vall hi ha centenars d’hotels que mereixen un 10. Però també més a prop de Les, o al mateix poble, hi ha bons allotjaments. Per exemple Can Joan al poblet de Canejan, on hem dinat molt bé, un hostalet senzill amb habitacions, penjat damunt Les. L’Ostau dera Neu ofereix apartaments a les famílies. Si sou colla la Borda Guilhamuc és una preciosa casa rural que es lloga sencera. A la Vall també hi ha molts, i molts bons càmpings. Una altra raó per anar a Les aquest hivern és banyar-se en l’aigua dolça i acollidora de les Termes Baronia, un spa obert a tothom. Per dinar o sopar hi ha molts restaurants a Les, que no hem, probat, tret de Can Joan a Canejan. Fora de Les us recomanem el tracte i la cuina de l’All i Oli, al carrer Major de Vielha, número 9. Tel: 973641757. No hi ha brasa millor!.

Las es la última población de la maravillosa Valle de Arán, justo antes de cruzar la raya de Francia. Es la capital del llamado Bajo Arán, el punto de acceso a la magnífica Valle de Toran. Se llega por la carretera N-230 desde Lleida. Son 180 kms. Al llegar a Vielha se debe continuar en dirección a Francia, otros 20 km. Dado que no está al lado de casa, les sugerimos pasar unos días de Navidad en el Aran. Y para daros una excusa, más allá de una naturaleza excepcional, de pueblos de pesebre llenos de iglesias románicas de primer orden mundial, y de mucha, mucha nieve, os hablaremos de Les y la cepa de Navidad. Se trata de una tradición milenaria, que tiene que ver con la conservación del fuego en el hogar, vital en estas gélidas tierras. Y también con rituales paganos de adoración a la naturaleza, el bosque, y la luz. Se trata de empezar bien el ciclo agrícola y vital, una vez pasado el solsticio. De hacer fuego nuevo en el hogar. El rito se hacía en cada casa, y ahora se hace, además, comunitario en la plaza. Se empieza desenterrando una cepa de haya gigantesca, que se dejaba secar, y se llenaba de cruces. (Tantas cruces como gente havia en la casa). La cepa se encendía y se dejaba consumir, lentamente. Así se hace en la Plaza der Haro. Se coloca una cepa muy grande. El día 24, víspera de Navidad, al salir de la Misa de Miejanet, o dell gallo, los vecinos toman chocolate y moscatel alrededor del tronco encendido. La música anima la fiesta, y los niños corren y bailan alrededor del fuego. Una bonita tradición que os gustará vivir. Si no habéis estado nunca en La Vall d’Aran por Navidad, un día debeis ir. El invierno es diferente en medio de las montañas. Nosotros hemos dormido en muy buenos hoteles en el Aran, nunca en Les. Cuando vamos, nos gusta estar a Vielha, en el Fonfreda, muy agradable, aunque a todo el valle hay cientos de hoteles que merecen un 10. Pero también más cerca de Les, o el mismo pueblo, hay buenos alojamientos. Por ejemplo Can Joan en el pueblo de Canejan, donde hemos comido muy bien, un hostalet sencillo con habitaciones. El Ostau de la Nieve ofrece apartamentos a las familias. La Borda Guilhamuc es una preciosa casa rural que se alquila entera. En el Valle también hay muchos, y muy buenos campings. Otra razón para ir a Les este invierno es bañarse en el agua dulce y acogedora de las Termas Baronia, un spa abierto a todos. Para comer o cenar hay muchos restaurantes en Les, que no hemos, probado, salvo Can Joan en Canejan. Fuera recomendamos el trato y la cocina del All i Oli, en la calle Mayor de Vielha, número 9. Tel.: 973641757. No hay brasa mejor!.

Les Baux de Provence


El fascinant poblet medieval de Les Baux, està situat a la bellíssima Provença, al sud de França. Corona un pitó rocós, calcari, enfilat damunt la plana del Rhone, no gaire lluny d’Arles, de Nîmes i Avignon, en ple cor del Parc Natural des Alpilles. Un caos de roca, amb quatre pins i matolls, i moltíssimes cigarres que canten sota un sol enlluernador. Està declarat com un dels pobles més bonics de França, i podeu creure que és veritat. Pocs llocs hem visitat que mereixin més aquest títol. Un castell poderós es situa dalt del penyal, (visita privada i pagant). És una fortalessa medieval, un niu d’àligues, un laberint de torres i panys de muralla. Des del cim de la torre més alta, on oneja l’estel de Nadal, símbol dels senyors feudals des Baux, la vista no te aturador, és impressionant. Des dels Alps al mar de la Camarga. Els carrers estrets, plens de cases i palaus de pedra, de cases nobles, de botigues, bars i restaurants, s’enfilen buscant l’altura. Miradors extraordinàris. En un d’ells trobareu la petita església de Sant Vicenç, mig romànica, mig renaixentista, una mica troglodita. Tot és bonic a Les Baux. Però atenció: aquest poblet està de moda. Riuades de gent hi pugen, tot l’any. A l’estiu la cosa és ja una bogeria. Galeries d’art, caríssimes, museus, delicatessen, olí verge d’oliva a preu d’or líquid, vins de renom, lavanda arreu, moda, festivals de música a les antigues canteres d’on sortí la pedra daurada de les cases… tot convida a la bona vida, al luxe i la desmesura. Jet set. Però malgrat tot, us el recomanem. Intenteu trobar un forat als aparcaments al peu del poble, al coll de la carretera d’accés. Tots pagant, és clar, i tots plens. Us el recomanem perquè és un altre d’aquells racons de la Mediterrània que ens encanten, com Grècia, l’Empordà, la Toscana o Nàpols. Hi ha hotels decadents, de regust antic, en edificis trets d’una pel·lícula de Fellini. En villes, palauets, o cases fortes dins el poble. Tots de gran categoria. Com ara l’Ostau de Baumaniere, dels Relais&Chateaux, tota una provocació per la butxaca. O el bucòlic Mas d’Aigret, al peu de la penya. O cases rurals amb molt d’encant, com Le Prince Noir, a tocar del castell. Més clàssic, de gust francés, amb un restaurant realment molt bo, un hotel dels de tota la vida: La Reina Joana. Trobareu Les Baux, esperant-vos, a 20 km d’Arles, 25 km d’Avignon i 50 km de Nimes, deixant l’autopista A7 a la sortida 25 i agafant la departamental D99. O bé l’autopista A54, sortida 12 i prenen la D27. Ideal per unes vacances familiars molt agradables. Podeu visitar Fontvieille amb el seu moli on va viure l’escriptor Alphonse Daudet. O bé Saint-Rémy-de-Provence, amb la ciutat romana de Glanum. Molt properes estan Arles o Nîmes, bellíssimes ciutats romanes també. El Pont du Gard, un aqueducte maravellós. Al nord Avignon, amb el palau dels Papes, medieval, increible. O els poblets de la Provença, del Luberon, de colors pastel. O la maravella natural de la Camarga, amb els flamencs i els cavalls, les maresmes, els estanys i la natura, a la vostra disposició. Fantàstic!.

El fascinante pueblecito medieval de Les Baux, está situado en la bellísima Provenza, al sur de Francia. Corona un pitón rocoso, calizo, encaramado sobre la llanura del Rhone, no muy lejos de Arles, de Nimes y Avignon, en pleno corazón del Parque Natural desde Alpilles. Un caos de roca, con cuatro pinos y matorrales, y muchísimas cigarras que cantan bajo un sol deslumbrante. Está declarado como uno de los pueblos más bonitos de Francia, y pueden creer Vds. que es verdad. Pocos lugares hemos visitado que merezcan más este título. Un castillo poderoso se sitúa arriba del peñasco, (visita privada y pagando). Es una fortaleza medieval, un nido de águilas, un laberinto de torres y lienzos de muralla. Desde la cima de la torre más alta, donde ondea la estrella de la Natividad, símbolo de los señores feudales de Baux, la vista no tiene freno, es impresionante. Desde los Alpes al mar de la Camarga. Las calles estrechas, llenas de casas y palacios de piedra, de casas nobles, de tiendas, bares y restaurantes, suben buscando la altura. Miradores extraordinarios. En uno de ellos encuentra la pequeña iglesia de San Vicente, medio románica, medio renacentista, algo troglodita. Todo es bonito en Les Baux. Pero atención: este pueblecito está de moda. Riadas de gente suben, todo el año. En verano la cosa es ya una locura. Galerías de arte, carísimas, museos, delicatessen, aceite virgen de oliva a precio de oro líquido, vinos de renombre, lavanda partes, moda, festivales de música en las antiguas canteras de donde salió la piedra dorada de las casas. .. todo invita a la buena vida, el lujo y la desmesura. Jet set. Pero a pesar de todo, os lo recomendamos. Intenten encontrar un hueco en los aparcamientos al pie del pueblo, o en la collada de la carretera de acceso. Todos pagando, claro, y todos llenos. Os lo recomendamos porque es otro de esos rincones del Mediterráneo que nos encantan, como Grecia, el Empordà, la Toscana o Nápoles. Hay hoteles decadentes, de regusto antiguo, en edificios sacados de una película de Fellini. En villas, palacetes, o casas fuertes en el pueblo. Todos de gran categoría. Como el Ostau de Baumanière, de los Relais & Chateaux, toda una provocación para el bolsillo. O el bucólico Mas de Aigret, al pie de la peña. O casas rurales con mucho encanto, como Le Prince Noir, junto al castillo. Más clásico, de gusto francés, con un restaurante realmente muy bueno, un hotel de los de toda la vida: La Reina Juana. Encontrarán Les Baux, esperandoles, a 20 km de Arles, 25 km de Avignon y 50 km de Nimes, dejando la autopista A7 en la salida 25 y tomando la departamental D99. O bien la autopista A54, salida 12 y tomando la D27. Ideal para unas vacaciones familiares muy agradables. Podéis visitar Fontvieille con su molino donde vivió el escritor Alphonse Daudet. O bien Saint-Rémy-de-Provence, con la ciudad romana de Glanum. Muy cercanas están Arles o Nimes, bellísimas ciudades romanos también. El Pont du Gard, un acueducto maravilloso. Al norte, Avignon, con el palacio de los Papas, medieval, increíble. O los pueblos de la Provenza, del Luberon, de colores pastel. O la maravilla natural de la Camarga, con los flamencos y los caballos, las marismas, los lagos y la naturaleza, a su disposición.

Nadal a Les


Les és la darrera població de la maravellosa Vall d’Aran, just abans de creuar la ratlla de França.  És la capital de l’anomenat Baix Aran, el punt d’accés a la magnífica Vall de Toran, la més desconeguda de les valls secundàries d’aquesta petita pàtria. A Les s’hi arriba per la carretera N-230 desde Lleida. Són 180 Kms. A l’arribar a Vielha heu de continuar en direcció a França, uns altres 20 Km. Donat que no està al costat de casa, us suggerim passar uns dies de Nadal a l’Aran. I per donar-vos una excusa, més enllà d’una natura excepcional, de poblets de pessebre plens d’esglésies romàniques de primer ordre mundial, i de molta, molta neu, us parlarem de Les i la soca de Nadal. Es tracta de una tradició mil·lenària, que te a veure amb la conservació del foc a la llar, vital en aquestes gèlides terres. I també amb rituals pagans d’adoració a la natura, al bosc, i a la llum. Es tracta de començar bé el cicle agrícola i vital, un cop passat el solstici. De fer foc nou a la llar. El ritus es feia a cada casa, i ara es fa, a més, comunitari a la plaça. Es comença desenterrant una soca de faig gegantina, que es deixava secar, i s’omplia de creus. (Tantes creus com gent havitava la casa). La soca s’encenia i es deixava consumir, lentament, colgat. Així es fa a la Plaça der Haro. S’hi col·loca una soca ben grossa. El dia 24, vigilia de Nadal, en sortir de la Missa de Miejanet, o dell gall, els veïns prenen xocolata i moscatell al voltant del tronc encés. La música anima la festa, i els infants corren i ballen al voltant del foc. Una bonica tradició que us agradarà viure. Si no heu estat mai a La Vall d’Aran per Nadal, un dia heu d’anar-hi. L’hivern és diferent en mig de les muntanyes. Nosaltres hem dormit a molts bons hotels a l’Aran, mai a Les, però. Quan hi anem, ens agrada estar-nos a Vielha, al Fonfreda, molt agradable, tot i que a tota la vall hi ha centenars d’hotels que mereixen un 10. Però també més a prop de Les, o al mateix poble, hi ha bons allotjaments. Per exemple Can Joan al poblet de Canejan, on hem dinat molt bé, un hostalet senzill amb habitacions, penjat damunt Les. L’Ostau dera Neu ofereix apartaments a les famílies. Si sou colla la Borda Guilhamuc és una preciosa casa rural que es lloga sencera. A la Vall també hi ha molts, i molts bons càmpings. Una altra raó per anar a Les aquest hivern és banyar-se en l’aigua dolça i acollidora de les Termes Baronia, un spa obert a tothom. Per dinar o sopar hi ha molts restaurants a Les, que no hem, probat, tret de Can Joan a Canejan. Fora de Les us recomanem el tracte i la cuina de l’All i Oli, al carrer Major de Vielha, número 9. Tel: 973641757. No hi ha brasa millor!.

Las es la última población de la maravillosa Valle de Arán, justo antes de cruzar la raya de Francia. Es la capital del llamado Bajo Arán, el punto de acceso a la magnífica Valle de Toran. Se llega por la carretera N-230 desde Lleida. Son 180 kms. Al llegar a Vielha se debe continuar en dirección a Francia, otros 20 km. Dado que no está al lado de casa, les sugerimos pasar unos días de Navidad en el Aran. Y para daros una excusa, más allá de una naturaleza excepcional, de pueblos de pesebre llenos de iglesias románicas de primer orden mundial, y de mucha, mucha nieve, os hablaremos de Les y la cepa de Navidad. Se trata de una tradición milenaria, que tiene que ver con la conservación del fuego en el hogar, vital en estas gélidas tierras. Y también con rituales paganos de adoración a la naturaleza, el bosque, y la luz. Se trata de empezar bien el ciclo agrícola y vital, una vez pasado el solsticio. De hacer fuego nuevo en el hogar. El rito se hacía en cada casa, y ahora se hace, además, comunitario en la plaza. Se empieza desenterrando una cepa de haya gigantesca, que se dejaba secar, y se llenaba de cruces. (Tantas cruces como gente havia en la casa). La cepa se encendía y se dejaba consumir, lentamente. Así se hace en la Plaza der Haro. Se coloca una cepa muy grande. El día 24, víspera de Navidad, al salir de la Misa de Miejanet, o dell gallo, los vecinos toman chocolate y moscatel alrededor del tronco encendido. La música anima la fiesta, y los niños corren y bailan alrededor del fuego. Una bonita tradición que os gustará vivir. Si no habéis estado nunca en La Vall d’Aran por Navidad, un día debeis ir. El invierno es diferente en medio de las montañas. Nosotros hemos dormido en muy buenos hoteles en el Aran, nunca en Les. Cuando vamos, nos gusta estar a Vielha, en el Fonfreda, muy agradable, aunque a todo el valle hay cientos de hoteles que merecen un 10. Pero también más cerca de Les, o el mismo pueblo, hay buenos alojamientos. Por ejemplo Can Joan en el pueblo de Canejan, donde hemos comido muy bien, un hostalet sencillo con habitaciones. El Ostau de la Nieve ofrece apartamentos a las familias. La Borda Guilhamuc es una preciosa casa rural que se alquila entera. En el Valle también hay muchos, y muy buenos campings. Otra razón para ir a Les este invierno es bañarse en el agua dulce y acogedora de las Termas Baronia, un spa abierto a todos. Para comer o cenar hay muchos restaurantes en Les, que no hemos, probado, salvo Can Joan en Canejan. Fuera recomendamos el trato y la cocina del All i Oli, en la calle Mayor de Vielha, número 9. Tel.: 973641757. No hay brasa mejor!.