Les illes Eòlies


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Pocs paisatges més originals i variats que aquestes illes situades al nord de Sicília. Son patrimoni de la humanitat de la UNESCO!. Es tracta d’un grup de set illes. La més gran, la capital com si diguessim, és Lípari, una illa gran, rodona, amb una única ciutat gran, que li fa de port, Lípari mateix. Te un aire grec, sobretot la vila de Lípari, amb les seves cases blanques, i el penyal on està l’acròpolis, amb les esglésies, molt boniques, i l’antic castell. També son divertides, per rares, les platges de pedra pómez, d’una sorra polsím, molt blanca, on encara podeu veure les restes de les fàbriques i canteres que les explotaven. S’hi pot anar en bus o en barca, a les platges, volem dir. És una illa fàcilment accessible des de Milazzo, per hidrofoil o vaixell de línia. És la segona parada, després de Vulcano. Es triga una hora i quart o dues i mitja, segons transport escollit i estat de la mar. La illa de Vulcano, la primera parada dels vaixells, està només a 45 minuts i una hora i mitja de Milazzo. Per nosaltres és la més bonica. El seu volcà actiu, accessible a peu des del port… (una bona caminada de dues hores o més, amb un desnivell de 600 mts. però no impossible de fer, pot desanimar a qualsevol). Però no cal pujar al volcà, tot i que el paisatge és extraterrestre i val la pena. Cert que està actiu i arreu hi ha sofre i fumaroles, molt xules, però a la mateixa platja també teniu bombolles, aigües calentes, coves amb sofre i molta calor, vapors i una piscina natural de fang volcànic, que s’ha de pagar, això sí. Però creieu-nos si us diem que tot és força estrany i poc comú. Val la pena de veure. L’illa de Stromboli encara està més allunyada i és només un immens con volcànic en perpètua erupció, que surt del mar, imponent. Els poblets, petits, es situen al voltant del con, entre el volcà i l’aigua blava del mar. Arribar a Stromboli requereix molta estona i el millor és agafar una excursió organitzada que garanteix una volta a l’illa, de nit, per veure els focs artificials del volcà i les colades de lava candent que il·luminen l’escena, fantasmagòrica i potent. El més normal, si us decidiu per l’excursió organitzada, és que sortiu de Milazzo ben d’hora, al matí, i que feu més d’una illa. Normalment s’aparellen Vulcano i Lipari, amb excursions possibles a Filicudi, Salina o Alicudi, o bé Panarea i Stromboli més a la tarda i nit, amb tornada passada la mitja nit. Les illes petites poden ser incloses en les rutes, o no, tot i que reben pocs turistes. No us penseu que pel fet de ser una mica remotes no hi trobareu gent. Ben al contrari, si penseu sortir de Milazzo cap a les Eolie heu de ser previsors i reservar amb temps. Tot i que hi ha molts aliscafos i vaixells diversos, i es fan diferents sortides al llarg del dia, una cada hora més o menys, els vaixells solen anar plens i les places dels més ràpits s’esgoten ben aviat. Reserveu!. Per dinar, nosaltres ho vam fer a Vulcano, a la Cantina Stevenson. No és el millor de l’illa, ni del port, segur, però van ser amables i les pizzes eren bones. Per dormir fèrem uns dies a Milazzo, que no és la ciutat més bonica de Sicilia, ni tan sol una de les més boniques. Possiblement mai no pararíeu a Milazzo però haureu de fer-ho perquè, com ja hem explicat, és el port natural d’embarcament cap a les illes Eòlies, i aquestes si que son fabuloses. Per dinar o sopar a Milazzo us recomanem alguns llocs que ens van agradar. El primer serà La Mucciara, restaurant selecte, situat al final de la platja de Ponent, la del Tonno, que no és gens lletja. El nostre preferit és el Tritone, una pizzeria, al mateix lloc. Finalment us parlarem de Marilyn la Disco, una discoteca que fa sopars, abans de posar la música, en una encantadora terrassa que mira el mar. Te una carta curta però està prou bé. Allà mateix, a la platja de Ponent, prop de la Tonnara. L’hotel on vam dormir fou Le Formiche, un híbrid entre casa rural, hotel amb encant i bed&breakfast. Habitacions boniques a preus elevats. Bon desdejuni. Ja podeu parar a Milazzo per anar fins les illes Eolie!.

Pocos paisajes más originales y variados que estas islas situadas al norte de Sicilia. Son patrimonio de la humanidad de la UNESCO. Se trata de un grupo de siete islas. La más grande, la capital como si dijéramos, es Lípari, una isla grande, redonda, con una única ciudad grande, que le hace de puerto, Lípari mismo. Tiene un aire griego, sobre todo la ciudad de Lípari, con sus casas blancas, y el peñasco donde el acrópolis, con las iglesias, muy bonitas, y el antiguo castillo. También son divertidas, por raras, las playas de piedra pómez, de una arena polvo, muy blanca, donde todavía se puede ver los restos de las fábricas y canteras que las explotaban. Se puede ir en bus o en barco, hasta las playas, queremos decir. Es una isla fácilmente accesible desde Milazzo, por hidrofoil o barco de línea. Es la segunda parada, después de Vulcano. Se tarda una hora y cuarto o dos y media, según transporte elegido y estado de mar. La isla de Vulcano, la primera parada de los barcos, está sólo a 45 minutos y una hora y media de Milazzo. para nosotros es la más bonita. Su volcán activo, accesible a pie desde el puerto … (una buena caminata de dos horas o más, con un desnivel de 600 mts. Pero no imposible de hacer, aunque si puede desanimar a cualquiera). Pero no hay que subir al volcán, aunque el paisaje es extraterrestre y vale la pena. Cierto que está activo y hay azufre y fumarolas, muy chulas, pero en la misma playa también tienen burbujas, aguas calientes, cuevas con azufre y mucho calor, vapores y una piscina natural de barro volcánico, que se ha de pagar, eso sí. Pero creednos si os decimos que todo es bastante raro y poco común. Vale la pena de ver. La isla de Stromboli aún está más alejada y es sólo un inmenso cono volcánico en perpetua erupción, que sale del mar, imponente. Los pueblos, pequeños, se sitúan alrededor del cono, entre el volcán y el agua azul del mar. Llegar a Stromboli requiere mucho tiempo y lo mejor es coger una excursión organizada que garantiza una vuelta a la isla, de noche, para ver los fuegos artificiales del volcán y las coladas de lava candente que iluminan la escena, fantasmagórica y potente . Lo normal, si se deciden por la excursión organizada, es que salgan de Milazzo bien temprano, por la mañana, y que hagan más de una isla. Normalmente se aparean Vulcano y Lipari, con excursiones posibles en Filicudi, Salina o Alicudi, o bien Panarea y Stromboli más por la tarde y noche, con vuelta pasada la media noche. Las islas pequeñas pueden ser incluidas en las rutas, o no, aunque reciben pocos turistas. No piensen que por ser algo remotas no encontraran gente. Por el contrario, si piensan salir de Milazzo hacia las Eolie deben ser previsores y reservar con tiempo. Aunque hay muchos aliscafos y barcos diversos, y se hacen diferentes salidas a lo largo del día, una cada hora más o menos, los barcos suelen ir llenos y las plazas de los más rápidos se agotan pronto. Reserven. Para comer, nosotros lo hicimos en Vulcano, en la Cantina Stevenson. No es el mejor de la isla, ni del puerto, seguro, pero fueron amables y las pizzas eran buenas. Para dormir hicimos unos días en Milazzo, que no es la ciudad más bonita de Sicilia, ni tan solo una de las más bonitas. Posiblemente nunca pararían en Milazzo pero deberan hacerlo porque, como ya hemos explicado, es el puerto natural de embarque hacia las islas Eolias, y estas si que son fabulosas. Para comer o cenar en Milazzo les recomendamos algunos sitios que nos gustaron. El primero será La Mucciara, restaurante selecto, situado al final de la playa de Poniente, la del Tonna, que no es nada fea. Nuestro preferido es el Tritone, una pizzería, en el mismo lugar. Finalmente os hablaremos de Marilyn la Disco, una discoteca que hace cenas, antes de poner la música, en una encantadora terraza que mira al mar. Tiene una carta corta pero está bastante bien. Allí mismo, en la playa de Poniente, cerca de la Tonnara. El hotel donde dormimos fue Le Formiche, un híbrido entre casa rural, hotel con encanto y bed & breakfast. Habitaciones bonitas a precios elevados. Buen desayuno. Ya pueden parar en Milazzo para ir hasta las islas Eolie.

 

Isole Borromee


A Itàlia, al mig del Llac Maggiore, davant de la bellíssima població de Stresa, a pocs kms. de Milano, trobareu aquestes delicuescents, decadents i romàntiques illes. Al segle XIX, el llac Maggiore, i sobretot la població de Stresa era el punt de trobada de la societat més elegant de l’època. Per això, avui dia, tota la riva del llac sembla extreta d’un altre temps. D’un temps de festes i balls, de balnearis, i de estiueig. Tots els pobles del llac tenen aquest aire retro. Amb els grans hotels, les villes amb jardí, els parcs, les zones de bany reservades… I davant la costa, perfectament a tocar de Stresa, les tres perles, les tres joies de l’estany. Les illes Borromees. És una visita turística clàssica. Es poden veure tres illes. Una, anomenada illa Mare, és un jardí. Un gran jardí amb milers de plantes. Un hort botànic. També hi han paons i altres animalons. El jardí és una passada. Un jardí senyorial de la familia dels Borromeus. Com és natural al jardí hi ha un palau. Un palau que també és de conte de fades, barroc, amb habitacions suntuoses, a la italiana. Una altra illa és la dels pescadors. En aquesta illa és on hi ha les cases dels antics pescadors del llac. Un poblet que és una delícia bucòlica. Restaurants, botigues, artesania… carrers estrets, melangiosos. La tercera illa es diu illa Bella. Aquesta illa no te un palau dins un jardí, sinó que és un palau tota ella. És el palau familiar del Borromeus. Sales i salons, habitacions i jardins d’un barroc espectacular, sobreactuat, cridaner. Per arribar-hi podeu agafar les barquetes que venen i van tot el dia. No fan gaire trajecte. Les illes estan a tocar de la costa del llac. Podeu fer hi cap des de Stresa mateix, des d’Invra o de Verbania. Hi ha vaixell cada mitja hora, en temporada alta. Aquesta és una sortida de tardor. Tot està quiet. La boira, la pluja, rellisquen entre la vegetació de les mansions, amb els arbres d’un groc llampant, d’un vermell encés o d’un grana rovellat. Els hotels ja han tancat. No hi ha ningú. També és una sortida de primavera. Amb la natura revivint, els pobles despertant, i el llac ple de nova vida. A l’hivern tot està calmat, sovint nevat. A l’estiu… a l’estiu és la bogeria més boja. No podreu passar per la carretera que voreja l’aigua. Cues, retencions, cotxes, gent, banyistes, turistes, iaes de balneari. Brugit, italià, desconcertant. Tot això està ben a prop de Milano, a uns 100 kms. escassos. Podeu fer unes vacances recorrent els Alps italians, els llacs: Garda, Iseo, Lugano, Como, Orta, Maggiore…  Fascinant, increible, bellíssim. Una obra d’art de la natura. Arribareu des de Milano per l’autopista A8 i A26. Millor sortir a Arona, per recòrrer la vora del llac fins Stressa. Recorregut panoràmic, turístic, lent i deliciós. A l’estiu una mica calvari, ja us ho hem dit. Si us agobieu, pugeu muntanya amunt per trobar l’autopista A26, la de Gravellona. Hi ha restaurants i hotels a cada poble. Hotels de cinc estrelles, balnearis per gent molt rica. Hotelets més senzills i restaurants més econòmics. Però no us enganyarem. És una zona molt cara. Nosaltres hi eren de visita. Vàrem dormir al Novotel de Milano, on teniem el cuartel general. Aquest Nadal, per Setmana Santa, a l’estiu, un pont de tardor, els llacs i les illes dels Alps us esperen!.

En Italia, en medio del Lago Maggiore, frente a la bellísima población de Stresa, a pocos kms. de Milano, encontrarán estas delicuescentes, decadentes y románticas islas. En el siglo XIX, el lago Maggiore, y sobre todo la población de Stresa era el punto de encuentro de la sociedad más elegante de la época. Por eso, hoy en día, toda la orilla del lago parece extraída de otro tiempo. De un tiempo de fiestas y bailes, de balnearios, y de veraneo. Todos los pueblos del lago tienen ese aire retro. Con los grandes hoteles, las villas con jardín, los parques, las zonas de baño reservadas … Y frente a la costa, perfectamente junto a Stresa, las tres perlas, las tres joyas del lago. Las islas Borromeas. Es una visita turística clásica. Se pueden ver tres islas. Una, llamada isla Madre, es un jardín. Un gran jardín con miles de plantas. Un huerto botánico. También hay pavos y otros animales. El jardín es una pasada. Un jardín señorial de la familia de los Borromeo. Como es natural en el jardín hay un palacio. Un palacio que también es de cuento de hadas, barroco, con habitaciones suntuosas, a la italiana. Otra isla es la de los pescadores. En esta isla es donde están las casas de los antiguos pescadores del lago. Un pueblo que es una delicia bucólica. Restaurantes, tiendas, artesanía … calles estrechas, melancólicas. La tercera isla se llama isla Bella. Esta isla no tiene un palacio en un jardín, sino que es un palacio toda ella. Es el palacio familiar de los Borromeos. Salas y salones, habitaciones y jardines de un barroco espectacular, sobreactuado, llamativo. Para llegar se pueden tomar las barquitas que vienen y van todo el día. No hacen mucho trayecto. Las islas están muy cerca de la costa del lago. Pueden llegar desde Stresa mismo, desde Invra o de Verbania. Hay barco cada media hora, en temporada alta. Esta es una salida de otoño. Todo está quieto. La niebla, la lluvia, resbalan entre la vegetación de las mansiones, con los árboles de un amarillo chillón, de un rojo encendido o de un grana oxidado. Los hoteles ya han cerrado. No hay tráfico. También es salida de primavera. Con la naturaleza reviviendo, los pueblos despertando, y el lago lleno de nueva vida. En invierno todo está calmado, a menudo nevado. En verano … en verano es la locura más loca. No podrán pasar por la carretera que bordea el agua. Colas, retenciones, coches, gente, bañistas, turistas, abuelas de balneario. Italiano, movido, desconcertante. Todo esto está muy cerca de Milano, a unos 100 kms. escasos. Puede recorrerlo en unas vacaciones por los Alpes italianos, con sus lagos: Garda, Iseo, Lugano, Como, Orta, Mayor … Fascinante, increíble, bellísimo. Una obra de arte de la naturaleza. Llegarán desde Milano por la autopista A8 y A26. Mejor salir en Arona, para recorrer la orilla del lago hasta Stressa. Recorrido panorámico, turístico, lento y delicioso. En verano un poco calvario, ya os lo hemos dicho. Si se llegan a agobiar, no hay más que subir montaña arriba para encontrar la autopista A26, la de Gravellona. Hay restaurantes y hoteles en cada pueblo. Hoteles de cinco estrellas, balnearios para gente muy rica. Hotelitos más sencillos y restaurantes más económicos. Pero no nos engañemos. Es una zona muy cara. Nosotros estábamos solo de visita. Dormimos en el Novotel de Milano, donde teníamos el cuartel general.