Montanejos


A la zona interior de Castelló de la Plana, seguint la corrent del riu Millars des de la vila d’Onda, hi ha una comarca desconeguda, molt desconeguda. Son un seguit de petits pobles que s’aboquen al riu des de les seves talaies a mitja muntanya. Estan rodejats de natura, de boscos mediterranis, de pi, olorosos. És un relleu abrupte, potent, torturat. Seguint aquesta ruta arribareu fins el poble de Montanejos, ja proper a Terol. Allà el riu és diu Mijares, però els voltants son, encara, més bonics. I a la sortida d’aquesta vila, a un km. escàs, trobareu un parquing que anuncia la Fuente de los Baños. Ature-vos-hi. Esteu a punt de contemplar, i disfrutar, d’un dels llocs naturals més fabulosos d’Espanya. Si fos a l’estranger estaria publicitat arreu. Aquí el coneix la gent de la zona i les famílies de València i Castelló. En aquest indret privilegiat de la serra d’Espadà, el riu forma un canyó angost, d’altes parets, on hi desemboquen les aigües d’una font medicinal. Es diu que fou un rei moro de Valencia, Abu Zeit, qui va descobrir els banys. I que ell mateix s’hi banyava amb les seves favorites. Ho creiem. Perquè el lloc te quelcom de conte de les mil i una nits, un aire oriental, africà. La font vessa al riu Millars uns 5.000 litres d’aigua per minut, que no es poca cosa, a una temperatura constant, estiu i hivern, de 25º C. No és gaire, cert, però no està gens freda. Us hi podeu banyar tot l’any. El riu forma una piscina natural, on s’ha habilitat una platja amb tots els serveis, bar, picnic, WC i parking de pagament, però baratet. I la piscina és apta per infants, cobreix molt poc, i hi ha instal·lat un tobogan petitó. La bassa s’allarga dins del barranc, aquí l’aigua adquireix tons balus preciosos, i cobreix. Podeu resseguir, a peu, o nedant, el corrent fins arribar a la cova on neix la font. Ideal per fer una banyada en aigües de riu incontaminades, minerals, medicinals i a temperatura constant. Cristal·lines i puríssimes. Sense perill. I, si us agrada la natura, després de dinar de picnic i jugar allà mateix, potser voleu remuntar la carretera cap a Rubielos de Mora, per trobar paratges tan bells com el barranco de la Maimona, la Cueva Negra, la fuente de la Zorrica, o els sorprenents i fantàstics estrechos de Chillapájaros. El pantà de Arenós tanca les terres valencianes i dona pas a Rubielos de Mora, ja a Terol. Poble medieval, de casones antigues i carrers de pedra. I encara més enllà Mora de Rubielos, amb el seu castell. Però això ja és una altra història. Nosaltres només volíem que sabèssiu que, a Montanejos, al Castelló interior, hi ha un riu maravellós, amb una font termal inaudita, on la canalla pot remullar-se tot l’any en unes aigües d’ensomni. Ja està dit!. Arribareu a Montanejos des de Barcelona si aneu per l’autopista AP-7 fins la sortida 47 (Castelló Sud). A la rotonda preneu la direcció Onda. Un cop a Onda seguiu les indicacions cap a Montanejos, a uns 40 km. per la CV-20. Per dormir a la zona us recomanarem tres llocs, molt diferents. El balneari la Rosaleda de Montanejos és un hotel familiar, situat al poble, que te habitacions senzilles, i un spa amb les mateixes aigües de la font termal. També està molt bé la casa rural, l’hostalet rural, Piedra del Mediodia. Habitacions ben cuidades, bé de preu, i un restaurant que us recomanem vivament. Cuina de qualitat a un preu d’escàndol. Menú de campanetes per pocs euros. Finalment també podeu aprofitar les ofertes que fa l’Hotel Luz de Castelló. Un quatre estrelles fantàstic, amb habitacions super grans per a les famílies. Son com uns apartaments, ideals per estar-s’hi un pont, o unes vacances, recorrent les platges idíl·liques de la Costa del Azahar, i els rius encantadors que formen piscines naturals a l’interior.

En la zona interior de Castellón de la Plana, siguiendo la corriente del río Mijares desde la villa de Onda, hay una comarca desconocida, muy desconocida. Son una serie de pequeños pueblos que se asoman al río desde sus atalayas a media montaña. Están rodeados de naturaleza, de bosques mediterráneos, de pino, olorosos. Es un relieve abrupto, potente, torturado. Siguiendo esta ruta llegará hasta el pueblo de Montanejos, ya próximo a Teruel. Allí el río se llama Mijares, pero los alrededores son, todavía, más bonitos. Y a la salida de esta villa, a un km. escaso, encontrarán un parking que anuncia la Fuente de los Baños. Paren en ella. Están a punto de contemplar, y disfrutar de uno de los lugares naturales más fabulosos de España. Si fuese en el extranjero estaría publicitado en todas partes. Aquí lo conoce la gente de la zona y las familias de Valencia y Castellón. En este lugar privilegiado de la Sierra de Espadán, el río forma un cañón angosto, de altas paredes, donde desembocan las aguas de una fuente medicinal. Se dice que fue un rey moro de Valencia, Abu Zeit, quien descubrió los baños. Y que él mismo se bañaba con sus favoritas. Lo creemos. Porque el sitio tiene algo de cuento de las mil y una noches, un aire oriental, africano. La fuente vierte al río Mijares unos 5.000 litros de agua por minuto, que no es poca cosa, a una temperatura constante, verano e invierno, de 25 º C. No es mucho, cierto, pero no está nada fría. Os podéis bañar todo el año. El río forma una piscina natural, donde se ha habilitado una playa con todos los servicios, bar, picnic, WC y parking de pago, pero barato. Y la piscina es apta para niños, cubre muy poco, y hay instalado un tobogán pequeñito. La balsa se alarga dentro del barranco, y aquí el agua adquiere tonos azul preciosos, y cubre. Pueden seguir, a pie, o nadando, subiendo la corriente arriba hasta llegar a la cueva donde nace la fuente. Ideal para hacer un baño en aguas de río incontaminadas, minerales, medicinales ya temperatura constante. Cristalinas y purísimas. Sin peligro. Y, si os gusta la naturaleza, después de comer de picnic y jugar allí mismo, tal vez quieran remontar la carretera hacia Rubielos de Mora, para encontrar parajes tan bellos como el barranco de la Maimona, la Cueva Negra, la fuente de la Zorrica , o los sorprendentes y fantásticos estrechos de Chillapájaros. El pantano de Arenós cierra las tierras valencianas y da paso a Rubielos de Mora, ya en Teruel. Pueblo medieval, de casonas antiguas y calles de piedra. Y aún más allá Mora de Rubielos, con su castillo. Pero eso ya es otra historia. Nosotros sólo queríamos que supieran que, en Montanejos, en Castellón interior, hay un río maravilloso, con una fuente termal inaudita, donde los niños puede remojarse todo el año en unas aguas de ensueño. ¡Ya está dicho!. Llegarán a Montanejos desde Barcelona si van por la autopista AP-7 hasta la salida 47 (Castellón Sur). En la rotonda hay que tomar la dirección de Onda. Una vez en Onda sigan las indicaciones hacia Montanejos, a unos 40 km. por la CV-20. Para dormir en la zona les recomendaremos tres lugares, muy diferentes. El balneario La Rosaleda de Montanejos es un hotel familiar, situado en el pueblo, que tiene habitaciones sencillas, y un spa con las mismas aguas de la fuente termal. También está muy bien la casa rural, un hostalillo rural, llamado la Piedra del Mediodia, en el pueblo de Cirat. Habitaciones bien cuidadas, bien de precio, y un restaurante que os recomendamos vivamente. Cocina de calidad a un precio de escándalo. Menú de campanillas por pocos euros. Finalmente también pueden aprovechar las ofertas que hace el Hotel Luz de Castellón. Un cuatro estrellas fantástico, con habitaciones super grandes para las familias. Son como unos apartamentos, ideales para estar un puente, o unas vacaciones, recorriendo las playas idílicas de la Costa del Azahar, y los ríos encantadores que forman piscinas naturales en el interior.

Sarral


Sarral és una població gran de la Conca de Barberà, quasi tocant a la Segarra. Malgrat tenir pocs habitants és una vila de certa importància. Fa una mica de cap d’una comarca inexistent, de centre de la seva rodalia. La trobareu a peu de la carretera C-241 que va des d’Igualada a Montblanc, passant per Santa Coloma de Queralt. Fou un poble mimat pels reis catalans, d’aquí el seu nom: Sa Reial, i l’escut. Avui dia és molt famosa pel seus vins i caves, de la cooperativa, anomenats Portell. I no és aquesta la única bodega que hi ha al poble. Si compreu cava de Sarral estalviareu molts diners i provareu un producte increible. És un consell ben donat. També te fama l’alabastre. Arreu trobareu tallers i botigues que elaboren i venen tota mena d’objectes fets amb aquest guix, super abundant a la zona. Hi ha un museu dedicat. Sarral conserva un casc antic medieval, petit, amb un carrer molt i molt estret, diuen que el més estret d’Europa: el carrer dels jueus, a la foto. També un timpà amb un relleu romànic. I a les afores el parc i ermita dels Sants Metges. Construcció moderna, amb una àrea de pic-nic i quatre jocs infantils. Els amants de les ruïnes podeu pujar fins el despoblat medieval d’Anguera, on podreu observar, abans que s’enfonsin definitivament, una esglèsia romànica, molt destrossada i un pont medieval. També hi ha una presa romana, no gens espectacular. Donat que els atractius turístics són limitats, us recomanem que hi aneu amb motiu de la Fira de la Puríssima, que es celebra des del s. XVI.  Hi ha més aviat maquinària agrícola i productes del camp, però també altres parades sobre temes tan variats com l’automoció o l’artesania. L’estrella, és clar, són els vins i caves. I això si que es un motiu per arribar-s’hi. Els que us agraden les plaques de cava heu de saber que s’hi organitza una trobada, amb moltes de ben rares. Podeu completar l’excursió visitant Santa Coloma de Queralt, amb un cas medieval molt bonic, castell ben muntat i esglèsies gòtiques molt interessants. Per acabar podeu fer via fins Montblanc, ciutat murallada amb un centre medieval dels millors de Catalunya, nombroses esglèsies i palaus i una quasi catedral. Al poble trobareu un parell o tres de llocs per dinar: com ara el restaurant Sant Cosme i Sant Damià, a l’avinguda de la Conca , 41 T. 977890134. Sortint de Sarral podeu trobar allotjament i menjar a la Casa Rural L’Hostalet, a la Sala, o bé a Montbrió de la Marca, nom de resonàncies medievals, on trobareu un hotelet i restaurant rural molt bonic: l’Heura. També teniu tota mena de serveis a Santa Coloma de Queralt, amb un bon hotel, i a Montblanc, ple de restaurants i allotjaments.

Sarral es una población grande de la Conca de Barberà, casi tocando ya la Segarra. A pesar de tener pocos habitantes es una villa de cierta importancia. Hace un poco de cabeza de una comarca inexistente, de centro de sus alrededores. La encontrará a pie de la carretera C-241 que va desde Igualada a Montblanc, pasando por Santa Coloma de Queralt. Fue un pueblo mimado por los reyes catalanes, de ahí su nombre: Sa Real, y el escudo. Hoy en día es muy famosa por sus vinos y cavas, de la cooperativa, llamados Portell. Y no es ésta la única bodega que hay en el pueblo. Si compra cava de Sarral ahorrará mucho dinero y comprobará un producto increíble. Es un consejo bien dado. También tiene fama el alabastro. Por todo el pueblo encontrará talleres y tiendas que elaboran y venden todo tipo de objetos hechos con este yeso, super abundante en la zona. Hay un museo dedicado. Sarral conserva un casco antiguo medieval, pequeño, con un pasaje muy, muy estrecho, dicen que el más estrecho de Europa: el de los judíos, en la foto. También un tímpano con un relieve románico. Y en las afueras el parque de la ermita de los Santos Médicos. Construcción moderna, con un área de picnic y cuatro juegos infantiles. Los amantes de las ruinas pueden subir hasta el despoblado medieval de Anguera, donde podréis observar, antes de que se hundan definitivamente, una iglesia románica, muy destrozada y un puente medieval. También hay una presa romana, nada espectacular. Dado que los atractivos turísticos son limitados, les recomendamos que vayan con motivo de la Feria de la Purísima, que se celebra desde el s. XVI. Hay más bien maquinaria agrícola y productos del campo, pero también otras paradas sobre temas tan variados como la automoción o la artesanía. La estrella, claro, son los vinos y cavas. Y eso si que es un motivo para llegarse. A los que os gustan las placas de cava debeis de saber que se organiza un encuentro, con muchas, de bien raras. Podéis completar la excursión visitando Santa Coloma de Queralt, con un caso medieval muy bonito, castillo bien montado y iglesias góticas muy interesantes. Por último pueden hacer vía hasta Montblanc, ciudad amurallada con un centro medieval de los mejores de Cataluña, numerosas iglesias y palacios y una casi catedral. En el pueblo encontrará un par o tres de sitios para comer: como el restaurante San Cosme y San Damián, en la avenida de la Conca, 41 T. 977890134. Saliendo de Sarral puede encontrar alojamiento y comida en la Casa Rural L’Hostalet, en la Sala, o en Montbrió de la Marca, nombre de resonancias medievales, donde encontrará un hotelito y restaurante rural muy bonito: l’Heura. También tiene todo tipo de servicios en Santa Coloma de Queralt, con un buen hotel, y Montblanc, lleno de restaurantes y alojamientos.