Mercat Medieval a Arbeca


La vila d’Arbeca està situada dalt d’un turó, en mig de les terres fermes de Lleida, a la comarca de les Garrigues, tocant ja amb la comarca de l’Urgell. Hi podeu arribar per l’autovia de Lleida, la A2, sortint a Bellpuig. També per l’AP2, sortint a Les Borges Blanques. És un poble gran, de tradició agrícola, una agricultura basada en l’oli. Aquest oli daurat, veritable or líquid, que s’extreu de les olives arbequines. Les cases del nucli antic s’amunteguen sota el castell i l’esglèsia de Sant Jaume. Són carrers estrets i silenciosos, amb places porticades i portals adovellats. Del que fou el més bell castell de tota Catalunya, un palau que d’haver-se conservat seria l’edifici renaixentista més notable del país, no en queda res. El castell d’Arbeca és una ruïna que corona el poble. El panorama que es domina des d’allà dalt abarca la plana d’Urgell fins el Montsec, i el Pirineu al darrera. Ara d’aquell castell-palau poderós en queda l’estructura de planta quadrada. A les afores de la vila trobareu el poblat iberic dels Vilars, possiblement el millor de Catalunya. A l’oficina de turisme, situada a l’anomenat espai Cèsar Martinell, us donaran totes les indicacions que us calguin. Trobareu també una agrobotiga on comprar oli d’Arbeca. L’edifici, obra de Martinell, com tants d’altres a les terres de Tarragona i Lleida és una obra mestre del modernisme. Si us expliquem tot això es per fer-vos venir ganes d’agafar el cotxe i visitar el nou Mercat Medieval del Duc, en la seva segona edició. No sabem com anirà. Sí que sabem que serà els dies 7 i 8 d’abril de 2018. I que omplirà els carrers d’Arbeca. Hi haurà parades de productes artesans, músics i joglars, contacontes i trovadors. Per dinar, a Arbeca recomanem un hostal nou, ben muntat, amb un restaurant de categoria, que també recomanem. Es tracta de La Placeta. Bones habitacions, i bona teca. Al poble del costat, Belianes, trobareu Cal Menut, un bon lloc per menjar i dormir, i que recomanem també, i sobretot, perquè ens ho ha recomanat la pròpia gent de la comarca. A Les Borges Blanques, altres hotels i restaurants. Molt recomanable la Masia Salat, amb temàtica de l’oli, a la carretera, i l’Hostal Benet, al centre de la ciutat. Naturalment, a Lleida ciutat trobareu tota mena d’hotels i serveis. Bon mercat medieval!.

La villa de Arbeca está situada sobre una colina, en medio de las tierras de Lleida, en la comarca de las Garrigues, tocando ya con la comarca del Urgell. Se puede llegar por la autovía de Lleida, la A2, saliendo en Bellpuig. También por el AP2, saliendo en Les Borges Blanques. Es un pueblo grande, de tradición agrícola, una agricultura basada en el aceite. Este aceite dorado, verdadero oro líquido, que se extrae de las aceitunas arbequinas. Las casas del casco antiguo se amontonan bajo el castillo y la iglesia de Santiago. Son calles estrechas y silenciosas, con plazas porticadas y portales adintelados. Lo que fue el más bello castillo de toda Cataluña, un palacio que de haberse conservado sería el edificio renacentista más notable del país, no queda nada. El castillo de Arbeca es una ruina que corona el pueblo. El panorama que se domina desde allí arriba abarca la plana de Urgell hasta el Montsec, y el Pirineo detrás. Ahora de aquel castillo-palacio poderoso queda la estructura de planta cuadrada. A las afueras de la villa encontrarán el poblado ibérico de Els Vilars, posiblemente el mejor de Cataluña. En la oficina de turismo, situada en el llamado espacio Cèsar Martinell, les darán todas las indicaciones que necesiten. Encontrarán también una agrotienda donde comprar aceite de Arbeca. El edifico, obra de Martinell, como tantos otros en las tierras de Tarragona y Lleida es una obra maestra del modernismo. Si os explicamos todo esto es para haceros coger el coche y visitar el nuevo mercado medieval del Duque, que este año celebrarà su segunda edición este sábado y domingo 7 y 8 de abril de 2018. No tenemos ni idea de què se ofrecerá, aunque el año pasado unas 4.000 personas llenaron las calles. No faltaran paradas con productos artesanos y de proximidad, en un mercado que abrió sus puertas a las 11 de la mañana y cerró la jornada a las 10 de la noche, el sábado. Los espectáculos se desarrollaron en el centro histórico, en concreto, en la plaza Major, en la plaza de la Església y la calle Sant Jaume. Habrá músicos y juglares, cuentacuentos y trobadores. Además se podrá contemplar el patrimonio histórico de la población desde las 11 de la mañana del domingo, con la reapertura del mercado y hasta las 9 de la noche. Para comer en Arbeca hay un bar-restaurante, también hostal, La Placeta. Puede estar muy lleno. Para comer y dormir, cerca de Arbeca: Cal Menut, en Belianes. Recomendado por la propia gente de la comarca. En Les Borges Blanques, otros hoteles y restaurantes. Recomendable la Masia Salat, con temática del aceite, en la carretera, y el Hostal Benet, en el centro de la ciudad.

Medinaceli


No fa gaires dies us dèiem que, anant camí de Madrid, sempre ens aturem a uns punts concrets de la ruta. Per trencar la monotonia de l’autovia, ràpida però cansada, per gaudir d’indrets monumentals, per estirar les cames. Avui us volem parlar de una altra joia del camí. De la més preuada joia que la corona de les terres aspres i amables de Soria ofereix als automovilistes que corren per l’autovia Madrid-Barcelona. Una ciutat monumental increïble, molt propera al monestir de Santa Maria de la Huerta, o a la vila medieval de Sigüenza, altres fites ineludibles. Es tracta de la maltractada ciutat ducal de Medinaceli. Una vila que fou romana, àrab i cristiana, moribunda dalt del seu imponent penyal. Malgrat tot, malgrat l’abatiment, malgrat la decadència, Medinaceli desafia el pas del temps. El seu arc romà, la seva plaça porxada amb el palau dels ducs, la seva colegiata, els seus carrers medievals, tot us convida a aturar-vos, uns minuts, i visitar-la. No us en penedireu. Perquè a Medinaceli, que fou poderosa, molt poderosa, el temps es va deturar fa molts, molts anys. Les seves casones nobles, de pedra, amb escuts, conviden al passeig lent, calmat, deturat. El vent, la pols i el sol omplen els seus racons. Poca gent, molta història. I algunes iniciatives de persones dinàmiques que volen retornar a la vida la fastuosa ciutat: els pintors que exposen al derruït palau dels ducs, els que vigilen i obren les portes de l’edifici que custòdia els impressionants mosaïcs romans, els amos dels bars, restaurants i hotelets que desafien la lògica i obren els seus negocis, les monjes dels convents que fan vida contemplativa entre els murs austers. Per menjar o dormir a Medinaceli nosaltres coneixem uns quants establiments, començant per un restaurant, a la vila alta, just a la plaça de Sant Nicolas, on s’acaba la carretera d’accés al poble. Es diu Babieca, van pendre alguna cosa, fa bona pinta i tenen habitacions. Uns amics ens van parlar bé d’un bon hotel de carretera, senzillet, dels de tota la vida: el Nico, a peu d’autovia, a la ciutat baixa. Bon restaurant. També hi ha algunes cases rurals, que tenen bona reputació, com La Antigua Fonda, o bé La Cerámica. Una parada melangiosa en la ruta de madrid: Medinaceli.

No hace muchos días os decíamos que, yendo camino de Madrid, siempre nos detenemos en unos puntos concretos de la ruta. Para romper la monotonía de la autovía, rápida pero cansada, para disfrutar de lugares monumentales, o para estirar las piernas. Hoy os queremos hablar de otra joya del camino. De la más preciada joya que la corona de las tierras ásperas y amables de Soria ofrece a automovilista que corren por la autovía Madrid-Barcelona. Una ciudad monumental increíble, muy cercana al monasterio de Santa María de la Huerta, o la villa medieval de Sigüenza, otros hitos ineludibles. Se trata de la maltratada ciudad ducal de Medinaceli. Una villa que fue romana, árabe y cristiana, moribunda, en lo alto de su imponente peñón. Sin embargo, a pesar del abatimiento, a pesar de la decadencia, Medinaceli desafía el paso del tiempo. Su arco romano, su plaza porticada con el palacio de los duques, su colegiata, sus calles medievales, todo invita a parar, unos minutos, y visitarla. No se arrepentirán. Porque en Medinaceli, que fue poderosa, muy poderosa, el tiempo se detuvo hace muchos, muchos años. Sus casonas nobles, de piedra, con escudos, invitan al paseo lento, calmado, detenido. El viento, el polvo y el sol llenan sus rincones. Poca gente, mucha historia. Y algunas iniciativas de personas dinámicas que quieren devolver a la vida la fastuosa ciudad: los pintores que exponen en el derruido palacio de los duques, los que vigilan y abren las puertas del edificio que custodia los impresionantes mosaicos romanos, los dueños de los bares, restaurantes y hotelitos que desafían la lógica y abren sus negocios, las monjas de los conventos que hacen vida contemplativa entre los muros austeros. Para comer o dormir en Medinaceli nosotros conocemos algunos establecimientos, empezando por un restaurante, en la villa alta, justo en la plaza de San Nicolás, donde acaba la carretera de acceso al pueblo. Se llama Babieca, tomamos algo, nos hizo buena pinta y tienen habitaciones. Unos amigos nos hablaron bien de un buen hotel de carretera, sencillito, de los de toda la vida: el Nico, a pie de autovía, en la ciudad baja. Buen restaurante. También hay algunas casas rurales, que tienen buena reputación, como La Antigua Fonda, o la Cerámica.

Medina de Rioseco


Medina de Rioseco és Castella en estat pur. La vila dels almiralls, situada al nord de Valladolid, irradia severitat pels quatre costats, perfecció, sobrietat. Però conté, dins una conxa adusta, perles del millor art. Esglésies maravelloses com Santa Maria de Mediavilla, de planta renaixentista, amb un retaure impressionant i amb la increible capella dels Benavente, obra mestra de l’art barroc a Espanya. També recomanem, sobretot aquest any 2011, la visita a la església de Santiago, on podreu gaudir d’una nova edició de l’exposició “Las Edades del Hombre“, sota el sugerent titol de “Passió”. El millor de la pintura i l’escultura de les catedrals de Castella reunit sota un mateix sostre. Tampoc no podeu perdreus el carrer major de la vila, amb els seus soportals. I, a la sortida, el fenomenal Museu de Art contingut dins del monestir de San Francisco. A l’altra banda de Medina trobareu algunes curiositats dignes de veure’s com la fábrica de farina, també museitzada i, just al costat la dársena del canal de Castella, faraónica i visionària obra de la il·lustració que pretenia obrir la meseta al mar. Si us queda temps aneu també a veure el Museu de Semana Santa, en una altra de les moltes esglésies que campen per la ciutat. A pocs llocs menjareu tan bé com a Rioseco. Se’ns farà difícil recomanar-vos un restaurant. Nosaltres vàrem dinar al restaurant Pasos Enlace, al final del carrer Major, aquí anomenat de Lázaro Alonso, 44. Tel: 983 70 10 02. Tot i que està situat entre dos altres establiments, la porta és petita i el nom canvia segons el rètol que mires, el trobareu. L’interior és amplíssim, decorat a la castellana, amb cadires de ferro i armadures. El menjar és tan contundent com la sala. Carta carota, però menú asequible. Vins de Ribera del Duero mortals de necessitat. Al costat està l’Astúries, del que ens van dir coses bones, com també ens recomanaren La Rua, a la carretera. També ens van parlar del Los Arcos, carrer de Armas, 4. Tel:  983 72 00 43. Encara hi ha alguns bars, al mateix carrer Major que fan menús del dia prou interessants. Per dormir ens va agradar l’Hotel Vittoria Colonna, al centre de Medina i amb bon restaurant.  Molt més sofisticat és un hotel molt singular, anomenat Los Almirantes, d’un luxe molt especial.  Amb SPA i restaurant. Quelcom més senzillet?. Teniu bons hostals, dels de tota la vida, com ara el Duque de Osuna. Hi ha una casa rural interessant, diferent i novedosa, a les afores, anomenada India Chica, i una de més tradicional a tocar del Canal de Castilla. Podeu fer de Medina de Rioseco centre d’una excursió per la comarca que us porti per la ruta dels castells, a Fuensaldaña, Torrelobatón o Montealegre, entre d’altres. O bé parar-hi en una ruta per Castella, quan passeu per Valladolid, Palència, Zamora… o a visitar, si hi aneu el 2011, la magnífica exposició de Las Edades del Hombre.

Medina de Rioseco es Castilla en estado puro. La villa de los almirantes, situada al norte de Valladolid, irradia severidad por los cuatro costados, perfección, sobriedad. Pero contiene, dentro de una concha adusta, perlas del mejor arte. Iglesias maravillosas como Santa María de Mediavilla, de planta renacentista, con un retablo impresionante y con la increíble capilla de los Benavente, obra maestra del arte barroco en España. También recomendamos, sobre todo este año 2011, la visita a la iglesia de Santiago, donde se podrá disfrutar de una nueva edición de la exposición “Las Edades del Hombre”, bajo el sugerente título de “Pasión”. Lo mejor de la pintura y la escultura de las catedrales de Castilla reunido bajo un mismo techo. Tampoco pueden perderse la calle mayor de la villa, con sus soportales. Y, a la salida, el fenomenal Museo de Arte contenido dentro del monasterio de San Francisco. Al otro lado de Medina encontrarán algunas curiosidades dignas de verse, como la fábrica de harina y, justo al lado, la dársena del canal de Castilla, faraónica y visionaria obra de la ilustración que pretendía abrir la meseta al mar. Si os queda tiempo id a ver el Museo de Semana Santa, en otra de las muchas iglesias que campan por la ciudad. En pocos lugares comeréis tan bien como Rioseco. Se nos hace difícil recomendaros un restaurante. Nosotros comimos en el Pasos Enlace, al final de la calle Mayor, aquí llamada de Lázaro Alonso, en el número 44. Tel: 983 70 10 02. Aunque está situado entre otros dos establecimientos, la puerta es pequeña y el nombre cambia según el rótulo que miras, lo encontraréis. El interior es amplísimo, decorado a la castellana, con sillas de hierro y armaduras. La comida es tan contundente como la sala. Carta cara, pero menú asequible. Vinos de Ribera del Duero, mortales de necesidad. Al lado está el Asturias, del que nos dijeron cosas buenas, como también nos recomendaron La Rua, en la carretera. También nos hablaron bién del Los Arcos, en la calle de Armas, 4. Tel: 983 72 00 43. Todavía hay algunos bares, en la misma calle Mayor que hacen menús del día bastante interesantes. Para dormir nos gustó el Hotel Vittoria Colonna, en el centro de Medina y con buen restaurante. Mucho más sofisticado es un hotel muy singular, llamado Los Almirantes, de un lujo muy especial. Con SPA y restaurante. ¿Algo más sencillito?. Tienen buenos hostales, de los de toda la vida, como el Duque de Osuna. Hay una casa rural interesante, diferente y novedosa, en las afueras, llamada India Chica, y una más tradicional junto al Canal de Castilla. Pueden hacer de Medina de Rioseco centro de una excursión por la comarca, que les lleve por la ruta de los castillos, hasta Fuensaldaña, Torrelobatón o Montealegre, entre otros. O bien agregarla a una ruta por Castilla, al pasar por Valladolid, Palencia, Zamora …  Si vais en 2011, la magnífica exposición de Las Edades del Hombre no puede perderse de vista.