Mercat de Nadal a Tolosa de Llenguadoc


Marche_Noel_Toulouse

Hem estat, aquest any, i el passat, en un dels 25 millors mercats de Nadal del món. I està prop de casa, a Tolosa de Llenguadoc, actual Toulouse francesa, una ciutat molt maca, discreta i amable, del sud de França més a l’abast. El mercat de Nadal de Toulouse és gran. Ocupa una bona part de la plaça immensa que presideix amb orgull la mole neoclàsica del Capitoli. No és un mercat de verd i figuretes de pessebre, com ho pot ser la nostra Santa Llúcia de Barcelona. Ni un mercat tan despenjat, iconoclasta i atípic, com ara el de Madrid. Aquests dos mercats de Nadal son bonics, cal anar-los a veure, però no son com el de Toulouse. El mercat d’aquesta vila és calmat i familiar, més artesà, gastronòmic. Amb paradetes de vi calent, embotits, formatges, nines, joguines, bosses, foie-gras, confits, pastissos, confitures, xocolata, joies, i llums. I n’hi ha un munt. Més de 180 repartides, ordenadament per la plaça. Ideal per arribar-s’hi un cap de setmana, o els primers dies de les vacances de Nadal. Atenció!. Tanquen el 26 de desembre, per Sant Esteve, el darrer dia!.  També podreu veure les naifs i senzilles animacions al pati Henri IV de l’interior del Capitoli, o els carrers il·luminats. Ens encanta. I tornaríem un any darrera l’altre. Bellíssim, romàntic, serè, tranquilitzador, familiar. I, si no sabeu què fer la resta d’hores del dia, us ho posarem ben fàcil. Tolosa te monuments esplèndits. Com ara l’esglèsia dels Jacobins. Art en maó. Puresa quasi espiritual de l’edificació. Etèria, subtil. Però aquesta joia no és la única que us deixarà bocabadats a Toulouse. N’hauríem pogut triar moltes més. Com ara la catedral gòtica, torta, inacabada però poderosa. O bé la fita de tot el romànic del migdia: la basílica de Sant Serni, referent en la història de l’art, il·lustració de qualsevol llibre d’aquesta matèria. O els ponts damunt la Garona, com aquells del Sena, a París. O el museu d’art nacional, instal·lat als Agustins, un antic convent ple d’obres d’art, algunes disposades com ara fa 200 anys!. O el museu del Palau Assezat, amb una altra col·lecció artística única, instal·lada en una mansió del renaixement. O el super interessant museu de Ciències Naturals, didàctic fins a l’extrem. I deixem pel final la guinda del pastís, la Cité de l’Espace, a les afores, un dels destins més bonics i clars per a les famílies. Creiem que, hores d’ara, ja us haurem convençut d’anar fins a Toulouse, per veure el mercat de Nadal, o pel que sigui. I si parlem dels voltants direm que la ciutat és un punt perfecte d’excursions molt boniques per tot el seu territori: Carcassonne, la vila medieval murada més gran d’Europa, Albí, amb la seva preciosa catedral, Moissac i el seu famós claustre romànic, la comarca de la Lomagne i els seus pobles i bastides: com ara Cologne, Gimont, Lectoure, o els castells càtars… Montsegur, Foix… o la vila medieval penjada de Cordes sur Ciel. Decenes de destinacions maravelloses, totes possibles des de Toulouse. Per dormir teniu un B&B hotel al mig del nucli antic, a tocar del riu. També diversos hotels de grans cadenes, com els Crowne, Holiday Inn, Campanile, i tres Novotel, interessants aquests darrers perque ofereixen habitacions per a quatre persones, nens inclosos i gratuïts, fins els 16 anys. Un de més car, al centre de la ciutat, fantàstic, un altre prop de l’estació, i el darrer, allunyat, a tocar de l’aeroport. Arribareu a Toulouse en quatre hores per l’autopista A-7 i A-9 per Girona i Perpinyà fins a Narbonne. D’allà a Toulouse per la A-60. Son 387 kms. com ara anar a Saragossa o València. Per dinar trobareu un munt de llocs. Ens agrada la pizzeria de la cadena Pino, a la place de Wilson, al mig de la ciutat. Bona estada al mercat de Nadal de Toulouse!.

Hemos estado muchas veces en Toulouse con motivo de su mercado navideño, muy bonito, muy grande, muy familiar, instalado en la gran plaza del Capitolio. Un mercado de artesania, gastrómico, muy interesante de visitar en família. Esta es solo una de las maravillas que puede ofrecer Toulouse al viajero. Hay otros que no cierran pasado el dia de Navidad, com por ejemplo la iglesia de los Jacobinos. Arte en ladrillo. Pureza casi espiritual de la edificación. Demasiado etérea, sutil. Pero esta joya no es la única que os dejará boquiabiertos en Toulouse. Habríamos podido elegir muchas más. Como la catedral gótica, retorcida, inacabada pero poderosa. O bien el summum de todo el románico del mediodía: la basílica de Sant Sernin, referente en la historia del arte, ilustración de cualquier libro de esta materia. O la grandiosidad de la plaza del Capitolio, con el grandioso edificio rosado del ayuntamiento ocupando el amplísimo espacio cívico. O el romanticismo de los puentes sobre el Garona, que emulan aquellos del Sena, en París. Toulouse es un objetivo del turismo familiar de primer orden. La Cité de l’Espace, en las afueras, es uno de los destinos más bonitos. Si hablamos de la zona diremos que la ciudad es un punto perfecto de excursiones muy bonitas por todo su territorio: Carcassonne, la villa medieval más grande de Europa, Albi, con su preciosa catedral, Moissac y su famoso claustro románico, la comarca de la Lomagne y sus pueblos y bastidas: Cologne, Gimont, Lectoure, o bién los castillos cátaros … en total decenas de destinos posibles desde Toulouse. Para dormir tienen un B & B hotel en el centro del casco antiguo, junto al río. También varios hoteles de grandes cadenas, como los Campanile, y tres hoteles Novotel, que ofrecen habitaciones para cuatro personas, niños incluidos y gratis, hasta los 16 años, uno de ellos en pleno centro, muy caro, los otros más alejados, en la estación de tren y en el aeropuerto. Para comer nos gustó la pizzeria Pino, en la plaza Wilson, céntrica. Toulouse está solo a 4 horas en coche de Barcelona, 387 kms. ¡Ideal para un fin de semana o un puente de Navidad!.

Köln


A l’Alemania feliç, a les vores del vell riu Rhin, en una posició perfecta, al mig d’Europa, camí de França, d’Holanda, de Bèlgica i, naturalment, de la pròpia Alemania, la ciutat de Colònia és una fita que cal visitar, i per la que haureu de passar per poc que us trepitgeu el vell continent. I no fa falta que us diguem que, si mai passeu per la vall del Rhin, nord allà, val la pena fer una bona paradeta a Köln. Ja des de lluny, de molt lluny, veureu les altíssimes agulles gòtiques de les imponents torres de la seva catedral. Un dels millors edificis gòtic d’Europa, a l’alçada de les grans catedrals franceses d’Amiens, Chartres o Reims, o de les angleses de Canterbury, Saisbury o Ely. Elles us serviran de reclam per trobar el centre de la ciutat. Per descomptat aquest és el temple gòtic més bonic d’Alemania. Alt i poderós, ple d’obres d’art. I dins hi ha un sepulcre que farà les delícies dels vostres infants. Ni més ni menys que la tomba dels Reis Mags d’Orient, preciosa, resplandent i magnífica. Romànica del segle XII. Però Colònia també és el seu centre medieval, tot i que molt fet malbé per les bombes. Avui ple d’edificis moderns, amb botigues de tota mena. Però encara podreu disfrutar de la plaça del mercat amb les cases antigues i les seves boniques esglèsies romàniques, en total en te una dotzena. Sant Martí, Santa Maria, Sant Gedeó, Sant Pantaleó… I de la terrassa damunt el riu, veient passar els vaixells, en un tràfec incessant. I del pont de ferro Hoënzollern, com una mena de pont tipus Eiffel, per on arriben els trens a la Haunptbahnhof, a tocar del Dom, i on els enamorats passegen damunt l’aigua marró del Rhin, i pengen candaus, milers de candaus amb els seus noms. Mai no hem vist tants candaus en un pont, enlloc del món. Disfruteu de Colònia sense presses, fent servir el tramvia, que ara és metro, i ara tren de rodalies, i els centenars de bus que hi ha a la ciutat. Mireu-vos la web del transport i escolliu la vostra tarifa. O mireu-vos a la web de turisme, on hi ha informació sobre la carta Welcome, que dona accés a museus, com ara el Luwding d’art modern, o el d’art romà, que son molt interessants, a més de via lliure per circular per tota la ciutat. La seva excel·lent xarxa de transport, amb la tarifa 2B, o regional, us durà a l’Augustusburg  de Bruhl, un palau barroc a les afores de la ciutat que heu de visitar. Delicia rococó dels princeps arquebisbes de la vila, amb salons maravellosos, i un jardí a la francesa, i un bosc a l’anglesa encantadors. O arribeu-vos fins a Bonn, l’antiga capital federal, on nasqué Beethoven. Una vila petita, amb un castell palau. Molt digne tot plegat. O feu una excursió a Aachen, l’Aquisgrà Imperial de Carlemany. O una anada fins el Lorelei, la desfilada del riu Rhin sota les roques, patrimoni de la humanitat de la UNESCO, al sur de la ciutat de Coblenza, (Koblenz), i fins arribar a la bella Magúncia, (Mainz). Nosaltres varem dormir en un càmping molt familiar, el càmping oficial de Colònia, a tocar del Rhin. Menjavem en un restaurant a tocar d’aquest càmping: el Bosporus, amb especialitats alemanyes. Ja de més grans hem anat amb els nens al Novotel, molt ben situat a la vora del riu també, i hem dinat i sopat en una trattoria i pizzeria magnífica, que s’anomena Toscanini. Mitja ciutat hi va. Reserveu. Està al carrer Jakobstrasse 22. Però a banda d’aquest, que us recomanem amb l’ànima, Colònia està plena d’hotels molt agradables i centenars de bons restaurants. No us perdeu la vila de Köln, i la seva catedral. Valen la pena!.

A orillas del Rhin, en una posición perfecta, en medio de Europa, camino de Francia, de Holenda, de Bélgica y, naturalmente de la propia Alemania, Colonia es una ciudad por la que deberán pasar a poco que pisen el viejo continente. Y no hace falta que les digamos que, si cruzan por allí, vale la pena hacer una buena parada. Desde lejos, muy lejos, las torres góticas de su catedral les servirán de reclamo. (En la foto). Es el templo gótico más bello de Alemania. Y dentro hay un sepulcro que hará las delicias de sus niños. Ni más ni menos que la tumba de los Reyes Magos de Oriente, preciosa, resplandeciente y magnífica. Pero Colonia también es su centro medieval, con las puertas de la muralla, la plaza del mercado con las casas antiguas y las iglesias románicas. Nosotros dormimos en un camping familiar, el camping oficial de Colonia, junto al Rhin. Comíamos en un restaurante junto a este camping: el Bosporus, con especialidades alemanas. Pero Colonia está llena de hoteles, como el familiar Novotel, donde los niños duermen y desayunan gratis, y campings. ¡Y aún más de restaurantes!. Miraros la trattoria i pizzeria magnífica, que se llama Toscanini. En Jakobstrasse 22. Vale la pena ir a comer allí. Muy recomendable!.

Auch


Auch és la capital del Gers, de la Gascunya, dels mosqueters del rei i del fetge d’oca. Està situada en una regió molt agradable, una mena de Toscana a la francesa. Una regió creuada per desenes de rius i riuets que baixen dels Pirineus, paral·lels tots ells, cercant la gran plana d’Aquitània, i el riu Garona. Cada riu crea el seu propi vall, amb turons arrodonits plens de boscos i de camps de girasols. Creuant el Gers, nom del Departament i del riu que travessa la vila d’Auch, et fas un bon fart de pujar i baixar montículs, travessar ponts i veure cases de pagés. Aquesta maravellosa regió forma part de l’antiga Gascunya. La terra dels cadets que canta Cyrano de Bergerac, i on van nèixer els Mosqueters de l’Alexandre Dumas. Una terra grassa, sucosa, vital, agrària fins la mèdula. És una zona molt rica també en monuments, fruit d’una història atzarosa. Una història de guerres entre anglesos i francesos. Una història de “Bastides”, pobles medievals amurallas, geomètrics, amb grans mercats centrals, que els colons crearen de nova arrel sobre la terra conquerida. Pera això a més de veure Auch amb la seva catedral, les estupendes escultures del cadiram del cor, i els seus magnífics vitralls. Després de rondar pels carrers antics, i de baixar l’escala monumental fins arribar a les ribes del Gers. Després de admirar l’estàtua de D’Artagnan, el mosqueter més famós de tots. Després de tot això… podeu rondar per les ondulades i sinuoses valls a banda i banda, per descobrir joies com Gimont, Cologne, Mauvezin, Saint Clar, Fources, Larresingle, Lectoure o Fleurance, bastides medievals. O bé abadies com la de Flaran, Belleperche o Boulaur. Esglèsies romàniques de gran volada, com ara Moirax o La Romieu.  Castells com Lavarderns, Gramont, Caumont, Cassagne… Viles com Comdom o Auvillar. Ja ho veieu quina plèiade de llocs maravellosos a l’abast des de Auch. I ens en deixem uns quants. Per dormir o menjar teniu llocs tan bonics i elegants com el Gran Hotel de France, tot un luxe. O l’elegant Castell de Les Charmettes. També un Ibis i un Campanile. I un càmping municipal. En els pobles que us hem citat també teniu bons hotels: com Le Coin du Feu, a Gimont, on hem estat molt bé, o Le Logis des Cordeliers, a Comdom, una posta segura de tranquil·litat, i gran restauració. Auch i el Gers, un destí senzill i bonic per uns quants dies de pont o vacances.

Auch es la capital del Gers, de la Gascuña, de los mosqueteros del rey y del paté de foie de oca. Está situada en una región muy agradable, una especie de Toscana a la francesa. Una región cruzada por decenas de ríos y riachuelos que bajan de los Pirineos, paralelos todos ellos, buscando la gran llanura de Aquitania, y el río Garona. Cada río crea su propio valle, con colinas redondeadas llenas de bosques y campos de girasoles. Cruzando el Gers, nombre del Departamento y del río que atraviesa la villa de Auch, te hartas de subir y bajar montículos, cruzar puentes y ver casas de payés. Esta maravillosa región forma parte de la antigua Gascuña. La tierra de los cadetes que canta Cyrano de Bergerac, y donde nacieron los Mosqueteros de Alexandre Dumas. Una tierra gruesa, jugosa, vital, agraria hasta la médula. Es una zona muy rica también en monumentos, fruto de una historia azarosa. Una historia de guerras entre ingleses y franceses. Una historia de “Bastidas”, pueblos medievales amurallados, geométricos, con grandes mercados centrales, que los colonos crearon de nueva raíz sobre la tierra conquistada. Por ello además de ver Auch con su catedral, las estupendas esculturas del sillería del coro, y sus magníficos vitrales. Después de rondar por las calles antiguas, y de bajar la escalera monumental hasta llegar a las orillas del Gers. Después de admirar la estatua de D’Artagnan, el mosquetero más famoso de todos. Después de todo esto … pueden rondar por las onduladas y sinuosas colinas a ambos lados de Auch, para descubrir joyas como Gimont, Cologne, Mauvezin, Saint Clar, Fourcat, Larresingle, Lectoure o Fleurance, pueblos medievales. O bien abadías como la de Flaran, Belleperche o Boulaur. Iglesias románicas de gran altura, como Moirax o La Romieu. Castillos como Lavarderns, Gramont, Caumont, Cassagne … Villas como Comdom o Auvillar. Ya veis qué pléyade de lugares maravillosos al alcance desde Auch. Y nos dejamos unos cuantos. Para dormir o comer tienen lugares tan bonitos y elegantes como el Gran Hotel de France, todo un lujo. O el Castillo de Les Charmettes. También un Ibis y un Campanile. Y un camping municipal. En los pueblos que hemos citado también tienen buenos hoteles: como Le Coin du Feu, de Gimont, donde hemos estado muy bien, o Le Logis des Cordeliers, en Comdom, una puesta segura de tranquilidad, y gran restauración. Auch y el Gers, un destino sencillo y bonito para unos días de puente o vacaciones.

Les bastides: Cologne


cologne

Al sud de França, per les terres del Gers, prop d’Auch, prop de Toulouse, la terra es generosa, grassa. El que hi plantes neix sense esforçar-t’hi massa. Els rius que baixen dels Pirineus, cercant la Garonna, obren valls frondoses i amables, separades per turons plens de bosc. Els paratges són ondulats, verds i marrons, daurats a l’estiu. Aquí, la casa d’Anjou va repoblar el territori, deshabitat després de les guerres càtares i les invasions angleses. I durant els segles XIII i XIV va omplir el paisatge de poblets ordenats, dibuixats, bastits, segons un pla establert, dissenyat amb cura, geomètric. Són les bastides. Cases amb entramat de fusta, sovint de totxana roja, amb un mercat porxat, gran o petit, dalt d’un turó suau, al costat d’un riu alegre, envoltades de boscos. Aquesta terra és un luxe, una petita pàtria, un lloc molt amable on viure. Hi podeu arribar passant el túnel del Cadí, i després el de Puymorens. Arribeu-vos fins Foix i preneu el Vall del riu Lézé, seguint la D919. o Seguiu fins Toulouse i gireu a l’esquerra cap a Auch per l’Isle Jourdain i Gimont, fins arribar a Auch. Els pobles a visitar són tantíssims que no podem enumerar-los. Gimont, Cologne (a la foto), Comdom, Fleurance, Lectoure, Beaumont de Lomagne, Mirande, l’Abadia de Flaran… el mateix Auch. No hi ha res que destaqui, res excepcional, cap paisatge natural espatarrant, però tot és bonic. Els camps, els rius, els boscos, els pobles, les porxades, la llum, la pau, el silenci, la calma, l’espai… Una terra que no oblidareu, no gaire lluny de casa. Els hotels són molt bonics, la gastronomia, amb el “Foie”, una delícia. Nosaltres hem dormit a Gimont, “Au coin du feu“, on també hem menjat. També ho hem fet a Comdom, a “Le Logis des Cordeliers“, un lloc amable. A Toulouse hi ha Novotels i B&B.

En el sur de Francia, por las tierras del Gers, cerca de Auch, y cerca de Toulouse, la tierra es generosa. Lo que plantas nace sin demasiado esfuerzo. Los ríos que bajan de los Pirineos, buscando la Garonne, abren valles frondosos y amables, separados por colinas llenas de bosque. Los parajes son ondulados, verdes y marrones, dorados en verano. Aquí, la casa de Anjou repobló el territorio, deshabitado después de las guerras cátaras y las invasiones inglesas. Y durante los siglos XIII y XIV llenó el paisaje de pueblos ordenados, dibujados, construidos, según un plan establecido, diseñados con cuidado, geométricos. Son las bastidas. Casas con entramado de madera, a menudo de ladrillo rojo, con un mercado porticado, grande o pequeño, en lo alto de una colina suave, junto a un río alegre, rodeadas de bosques. Esta tierra es un lujo, una pequeña patria, un lugar muy amable donde vivir. Podéis llegar pasando el túnel del Cadí, y después el de Puymorens. Llegad hasta Foix y tomad el Valle del río Lézé, siguiendo la D919. O sigan hasta Toulouse y giren a la izquierda hacia Auch por l’Isle Jourdain y Gimont, hasta llegar a Auch. Los pueblos a visitar son tantísimos que no podemos enumerarlos. Gimont, Cologne (en la foto), Comdom, Fleurance, Lectoure, Beaumont de Lomagne, Mirande, la Abadía de Flaran … el mismo Auch. No hay nada que destaque, nada excepcional, ningún paisaje natural de alucine, pero todo es bonito. Los campos, los ríos, los bosques, los pueblos, los soportales, la luz, la paz, el silencio, la calma, el espacio … Una tierra que no olvidaréis, no muy lejos de casa. Los hoteles son muy bonitos, la gastronomía, con el “Foie”, una delicia. Nosotros hemos dormido en Gimont, “Au coin du feu”, donde también hemos comido. También lo hemos hecho en Comdom, en “Le Logis des Cordeliers”, un lugar amable. A Toulouse hay Novoteles y B & B.