Costa de Calabria


tropea

Us imagineu quilometres i quilometres de costa, de fet uns 400 Km. inexplorada pel turisme internacional, a voltes molt salvatge, tan que es impossible recórrer-la per carretera, i a voltes plana i amable, amb grans platges de sorra blanca. Platges només visitades per italians que la coneixen, i pels natius?. Doncs això és la costa de Calabria, des de Agropoli, un poblet al sud de Nàpols i Salern, i fins Scilla, a tocar de l’estret de Messina, on s’acaba el mar Tirrè. Pobles penjats, com Castellabate o Tropea s’avoquen damunt un mar blau turquesa, d’aigües intocades i impolutes. Diuen que les cales de Capo Vaticano son les millors del Mediterrà, i ho crec. Si Calabria és una regió desconeguda, la seva costa encara més. L’autopista passa per l’interior enfilada dalt de les muntanyes dels Abruzzi i de l’Aspromonte, la bellessa de les quals un dia us descobriré. Sota el Cilento, parc natural, més avall de Castellabate, começa la Riviera dei Cedri, amb Sapri, Maratea i Praia a Mare, amb platges molt maques. Estem a la Basilicata, i més concretament al Parc natural del Pollino. Més avall trobem l’illa de Dino i la vila de Scalea, encara murada.  Seguim avall fins Amantea y Falerna. Al poble de Falerna Marítima, llarga i fantàstica platja, l’autopista toca de nou el mar. Aquí vam dinar, de fàbula, en un lloc insospitat. A la pizzeria de l’estació de ferrocarril. No us deixeu enganyar per les aparences. El local destrotat amaga una cuina excepcional amb productes frescos. Peix de fàbula, cuinat per la Mamma!. Seguim avall cap a Pizzo, un poble de pescadors que vigila un mar blau des de dalt d’una plataforma, seqüencia que es repeteix a l’espectacular Tropea, una vila medieval preciosa que domina un mar cristal·lí. A Pizzo el nostre restaurant és Anema e Core, molt bona pizzeria. Però el millor està per arribar: el promontori del Capo Vaticano amaga cales de somni, d’un altre mon. Intocades, desconegudes. La Costa Viola és el final. El mar, a la posta, és de color lila. Scilla és la perla d’aquesta part de la façana marítima de l’estret canal entre Calabria i Sicília. No recordem una població tan bella i autènticament mediterrània com Scilla. Chianalea, el racó pescador de Scilla, és preciós. Vam dormir a l’Hotel Scilla, un establiment d’altres temps, però amb servei amable. També teniu arran d’aigua el Principe di Scilla, bon hotel. Per menjar podeu fer un entrepà de peix espasa a Civico 5 Chianalea, o un bon àpat al Casato, al Scoglio di Ulisse, al Fiocicna, o bé a el Glauco, tots a Chianalea, a tocar del mar. Bones pizzes a Pizza Scilla. No deixeu de gaudir de les platges increibles de Calabria, que son desconegudes però estan entre les millors del món. Com les de la Costa Viola, o les de Capo Vaticano, que no deixarem d’insistir que son fabuloses. Cales i caletes entre penyasegats. O les de la bonica vila de Tropea, a la foto, penjada damunt del mar. No deixeu de visitar Calabria, i la seva costa!.

¿Se imaginan kilómetros y kilómetros de costa, de hecho unos 400 Km. inexplorada por el turismo internacional, a veces muy salvaje, tanto que es imposible recorrerla por carretera, y a veces plana y amable, con grandes playas de arena blanca?. Playas sólo visitadas por italianos que la conocen, y por los nativos. Pues esto es la costa de Calabria, desde Agropoli, un pueblo al sur de Nápoles y Salerno, y hasta Scilla, junto al estrecho de Messina, donde termina el mar Tirreno. Pueblos colgados, como Castellabate o Tropea sobre un mar azul turquesa, de aguas intocadas y impoluto. Dicen que las calas de Capo Vaticano son las mejores del Mediterráneo, y lo creo. Si Calabria es una región desconocida, su costa aún lo es más. La autopista pasa por el interior de las montañas de los Abruzzi y del Aspromonte, la belleza de las cuales un día os descubriré. Bajo el Cilento, parque natural, aún más abajo de Castellabate, empieza la Riviera dei Cedri, con Sapri, Maratea y Praia a Mare, con playas muy bonitas. Estamos en la Basilicata, y más concretamente en el Parque natural del Pollino. Más abajo aún encontramos la isla de Dino y la ciudad de Scalea, amurallada. Seguimos más abajo hasta Amantea y Falerna. En el pueblo de Falerna Marítima, de larga y fantástica playa, la autopista toca de nuevo al mar. Aquí comimos, de fábula, en un lugar insospechado. En una estación de tren de un pueblo de la Calabria Marítima más desconocida. En un local de aspecto descuidado pero con una terraza sombreada, se encuentra uno de los mejores restaurantes que hemos visitado en Itália. No pidais glamour, ni etiqueta. Mesas y sillas de madera simple, mantel de cuadros, ninguna concesión estética… pero… la comida es riquísima, el pescado fresco, del dia, la pasta está fabulosa y las pizzas, que hacen solo por la noche, son espectaculares. Buen vino de la región, postres de leyenda. La abuela en la cocina, el padre, los hijos y nietos sirviendo las mesas. Dejaros aconsejar el pescado del dia. Calamares espectaculares. Y los precios… de risa, ridículos de tan asequibles. Una relación calidad precio sin parangón alguno. No hablaremos de nada que no sea comida y amabilidad. Los adornos externos brillan por su ausencia. Ni falta que hacen. Volveremos seguro, aunque, como siempre, seamos los únicos turistas. La gente del pueblo ocupa el local. Son listos. Saben donde está lo bueno. Seguimos abajo hacia Pizzo, un pueblo de pescadores que vigila un mar azul desde arriba de una plataforma, secuencia que se repite en la espectacular Troppea, una villa medieval preciosa que domina un mar cristalino. En Pizzo nuestro restaurante es Anema e Core, muy buena pizzería. Pero lo mejor está por llegar: el promontorio del Capo Vaticano esconde calas de ensueño, de otro mundo. Intocadas, desconocidas. La Costa Viola es el final. El mar, a la puesta del sol, es de color lilaceo. Scilla es la perla de esta parte de la fachada marítima del estrecho canal entre Calabria y Sicilia. No recordamos una población tan hermosa y auténticamente mediterránea como Scilla, en la punta de la bota italiana. Un pueblo que cae desde la colina que domina el castillo Ruffo di Calabria, y la iglesia, hasta al mar. Cenen en Chianalea, el rincón pescador de Scilla, donde más podrá disfrutar de la mediterraneidad. Nosotros dormimos en el Hotel Scilla, un establecimiento de otros tiempos, pero con servicio amable. Habitaciones un poco vetustas, pero limpias. También tiene junto al agua el Principe di Scilla, buen hotel. Vistas fabulosas, habitaciones como un museo. Comer un buen bocadillo sin más, a Civico 5 Chianalea, o un buen pescado en el Casato, el Scoglio di Ulisse, o en Glauco, todos en Chianalea, junto del mar, no tiene precio. Buenas pizzas en Pizza Scilla. No dejen de disfrutar de las playas increíbles de Calabria, que son desconocidas pero están entre las mejores del mundo. Como las de la Costa Viola, o las de Capo Vaticano, que no dejaremos de insistir en que son fabulosas. Calas y caletas entre acantilados. O las de la bonita ciudad de Troppea, en la foto, colgada encima del mar. ¡No dejen de visitar Calabria, y su costa!.

Castell i col·legiata de Mur


El poderós castell de Mur alça les seves defenses del primer romànic dalt d’un turó potent, defensant el passatge dels Terradets, a la maravellosa terra que domina el Montsec. Aquesta via, lloc de pas obligat entre les valls pirinenques de les conques d’ací i d’allà, clau de Tremp i dels dos Pallars, calia defensar-la de les escomeses musulmanes de Lleida o Saragossa. En l’atzarós segle X, viure en aquesta línia de frontera, era viure en la guerra permanent. Per això s’edificà aquí dalt una torre, simple, forta, feta de la mateixa roca del lloc, altanera. I se la rodeja d’una muralla, sense més pretensió arquitectònica que ser alta i dura, de forma arrodonida, com un ou. I aquí visqueren colons de frontera, dalt d’aquesta acròpolis, als peus de la fortalesa. Fins que Arnau Mir de Tost, cabdill militar insigne, conqueridor de la Vall d’Àger, avançà més enllà la ratlla. El castell quedà inmortalitzat, aturat en el temps. Prop seu s’edificà una col·legiata agustiniana, homes dedicats a pregar per l’ànima dels vescomptes enterrats al temple.

No acostumem a posar dues fotos en un reportatge de sortida familiar, però el castell de Mur va de parella amb una joia del romànic català més pur, a escasos 50 mts del castell. Per això és una visita tan recomanable. Santa Maria de Mur conserva un claustre bellíssim, antic, rupestre. I una església fantàstica, amb unes reproduccions superbament ben fetes de les pintures romàniques de l’absis, avui dia a Boston. Tot plegat en fa un dels millors monuments més bonics que puguem veure a casa nostra. Completa l’excursió el fet que la visita guiada està molt ben explicada, i que arreu hi ha plafons amb tota la informació que pugueu desitjar. Mur, castell i col·legiata, valen una excursió dedicada. Però la zona és perfecta per un pont, o unes vacances. Només us direm que, ben a prop, teniu l’embassament de Terradets, amb una oferta lúdica pensada pels infants: kaiac, canoes… L’Hotel Terradets, a tocar del llac, i no lluny de Mur, s’ha especialitzat en organitzar vacances pels infants i els seus pares. Bici, senderisme, hipica, geocatching… un paradís pels nens. Habitacions familiars a preus raonables. També podeu visitar la Conca d’Allà, amb les petjades de dinosaure prop d’Isona. I el castell de Llorda, l’altra fortalesa familiar d’Arnau Mir de Tost, impresionant. O l’església romànica de Gavet de la Conca, un luxe. No us perdeu la Vall d’Àger, amb una altra col·legiata romànica, obra d’Arnau, de nou, i l’observatori astronòmic de l’Ull del Montsec, ideal per a families amb nens i nenes en edat escolar. Finalment, per no marejar-vos més, només referenciar el congost de Montrebei, amb el camí de sirga damunt les aigües blaves. I tants poblets, tants temples, tanta natura per recòrrer… Per dormir també diuen coses bones de La Rectoria, un hotelet rural i restaurant, situada a la plaça de l’Església de la Guardia de Tremp, un poble molt proper al castell de Mur. Tel: 973 65 00 42. A Tremp teniu molts hotels, cap de fantàstic, tots una mica atrotinats, però hem estat bé al Segle XX, molt clàssic, i al Nerets, a Vilamitjana, més rural. A la Vall d’Àger teniu Can Maciarol, quelcom més que una casa rural, amb restaurant i apartaments. Més lluny l’Hostatgeria del Monestir de les Avellanes, impresionant. Per dinar serveix qualsevol d’aquests llocs, però nosaltres preferim Casa Xalets, a Àger, una aposta segura. Teniu també un parell de càmpings, el Zòdiac, amb menys anomenada, i el promotor del turisme a la zona, el vall d’Àger. Arribareu a Mur si aneu fins Vilagrasa per la A2, per prendre la C-53 fins Balaguer, i d’allà la C-12, o la C-13, fins Cellers, a l’embassament de Terradets, on hi ha l’Hotel. Preneu la carretera local LV-9124, cap a La Guardia de Tremp, i ben indicat, cap a Mur.

El poderoso castillo de Mur alza sus defensas del primer románico sobre una colina potente, defendiendo el pasaje de los Terradets, en la maravillosa tierra que domina el Montsec. Esta vía, lugar de paso obligado entre los valles pirenaicos y las tierras musulmanas de Lleida o Zaragoza, vivió el azaroso siglo X como tierra de frontera, que era vivir en la guerra permanente. Por eso se edificó aquí arriba una torre, simple, fuerte, hecha de la misma roca del lugar, y se la rodeó de una muralla, sin más pretensión arquitectónica que ser alta y dura, de forma redondeada, como un huevo. Y aquí vivieron colonos de frontera, arriba de esta acrópolis, a los pies de la fortaleza. Hasta que Arnau Mir de Tost, caudillo militar insigne, conquistador de la Vall d’Àger, avanzó más allá la raya. El castillo quedó inmortalizado, parado en el tiempo. Cerca se edificó una colegiata agustiniana, hombres dedicados a orar por el alma de los vizcondes enterrados en el templo. Colegiata y castillo de Mur hacen pareja como una joya única del románico catalán más puro, a escasos 50 mts uno de otro. Por eso es una visita tan recomendable. Santa María de Mur conserva un claustro bellísimo, antiguo, rupestre. Y una iglesia fantástica, con unas reproducciones soberbiamente bien hechas de las pinturas románicas del ábside, hoy en día en Boston. Todo ello hace de Mur uno de los mejores monumentos más bonitos que podamos ver en nuestro país. Completa la excursión el hecho de que la visita guiada está muy bien explicada, y que en todas partes hay paneles con toda la información que podáis desear. Mur, castillo y colegiata, valen una excursión dedicada. Pero la zona es perfecta para un puente, o unas vacaciones. Sólo diremos que, muy cerca, tienen el embalse de Terradets, con una oferta lúdica pensada para los niños: kayac, canoas … El Hotel Terradets, junto al lago, y no lejos de Mur, se ha especializado en organizar vacaciones para los niños y sus padres. Bici, senderismo, hípica, geocatching … un paraíso para los niños. Habitaciones familiares a precios razonables. También se puede visitar la Cuenca de Tremp, con las huellas de dinosaurio cerca de Isona. Y el castillo de Llorda, la otra fortaleza familiar de Arnau Mir de Tost, impresionante. O la iglesia románica de Gavet de la Conca, un lujo. No os perdáis el Valle de Àger, con otra colegiata románica, obra de Arnau también, y con el observatorio astronómico del Ojo del Montsec, ideal para familias con niños y niñas en edad escolar. Finalmente, para no marearos más, sólo referenciaros el desfiladero de Montrebei, con el camino de sirga sobre las aguas azules. Y tantos pueblos, tantos templos, tanta naturaleza para recorrer … Para dormir nos dicen cosas buenas de La Rectoria, un hotelito rural y restaurante, situado en la plaza de la Iglesia de la Guardia de Tremp, un pueblo cercano al castillo de Mur. Tel: 973 65 00 42. En Tremp tienen muchos hoteles, todos un poco destartalados, pero hemos estado bien en el Siglo XX, muy clásico, y en el Nerets, en Vilamitjana, más rural. En el Valle de Àger tienen Can Maciarol, algo más que una casa rural, con restaurante y apartamentos. Más lejos la Hospedería del Monasterio de Les Avellanes, impresionante. Para comer sirve cualquiera de estos lugares, pero nosotros preferimos Casa Xalets, en Àger, una apuesta segura. Tienen también un par de campings, el Zodiac, con menos renombre, y el promotor del turismo en la zona, el cámping Valle de Àger. Llegará a Mur si van hasta Vilagrasa por la A2, para tomar la C-53 hasta Balaguer, y de allí la C-12, o la C-13, hasta Cellers, en el embalse de Terradets, donde está el Hotel. Tomen la carretera local LV-9.124, hacia La Guardia de Tremp, y bien indicado, hacia Mur.

Els dinosaures d’Isona


Els voltants d’Isona, tota la Conca d’Enllà de fet, varen ser un llac plàcid on els dinosaures del període cretaci varen fer els seus nius, hi varen posar ous i s’hi varen passejar. Per això, a diferents llocs de la Conca, prop o lluny d’Isona, apareixen els millors jaciments de fòsil de nius, ous i petjades de dinosaures de Catalunya. Al Museu de la Conca d’enllà, a Isona, hi ha el centre d’acollida de l’anomenat Parc Cretaci. Allà us oferiran tota la informació necessaria per descobrir una zona que en temps llunyants va veure còrrer les bèsties més grans que van trepitjar la terra. Al museu us mostraran tot un seguit de materials que us permetran imaginar aquesta comarca. També us guiaran pels jaciments i per les restes. Algunes estan properes. S’hi pot anar en cotxe i amb una petita caminada. Altres estan molt més llunyanes. Aprofiteu per descobrir també les col·leccions sobre la ciutat romana d’Aeso, l’antiga Isona. Aquest museu, i els jaciments de petjades i nius, mereixen una parada en la vostra ruta del Pirineu a Barcelona, via Tremp, Isona i Ponts pel port de Comiols. La Conca d’enllà és una regió poc coneguda del Pallars. Injustament. Pobles com Isona, o esglèsies com Covet, o l’Abella de la Conca, o castells centenaris, son coses que heu de veure.

Los alrededores de Isona, toda la Cuenca de Isona de hecho, fueron un lago plácido donde los dinosaurios del período cretáceo hicieron sus nidos, se pusieron huevos y pasearon. Por ello, en diferentes lugares de la Cuenca, cerca o lejos de Isona, aparecen los mejores yacimientos de fósiles, con los mejores nidos, huevos y huellas de dinosaurios de Cataluña. En el Museo de la Conca de Isona, está el centro de acogida del llamado Parque Cretácico. Allí le ofrecerán toda la información necesaria para descubrir una zona que en tiempos vio correr las bestias más grandes que pisaron la tierra. En el museo les mostrarán una serie de materiales que les permitirán imaginar esta comarca. También les guiarán por los yacimientos y los restos. Algunos están cercanos. Se puede ir en coche y llegar con una pequeña caminata. Otros están mucho más lejanos. Aprovechad para descubrir también las colecciones de la ciudad romana de Aeso, la antigua Isona. Este museo, y los yacimientos de huellas y nidos, merecen una parada en la ruta del Pirineo a Barcelona, vía Tremp, Isona y Ponts, por el puerto de Comiols. La Cuenca de Isona es una región poco conocida del Pallars. Injustamente. Pueblos como Isona, o iglesias como Covet, o la Abella de la Conca, o sus castillos centenarios, son cosas que debe ver.