L’illa de Tabarca, revisitada


També la costa espanyola té les seves illes mediterrànies, illes petites, com de butxaca, com Tabarca. Aquesta diminuta illa propera a Santa Pola, a Alacant, el port d’on surten cada hora les barques que us hi portaran, és un petit paradís fet a mida humana. Es diu Tabarca recordant una altra illa davant Tunis, d’on van haver de marxar uns colons genovesos que el rei Carles III va acomodar aquí. I allà està l’illa, just davant mateix de Santa Pola, a Alacant. I allà heu d’anar per agafar la barca que en una mitja hora llarga us hi portaran. Mireu la web de les que fan el trajecte. http://www.islatabarca.com.  Un cop a la illa, disposareu de dos kilòmetres escassos per a passejar. Podeu admirar el minúscul port, amb les barquetes dormides. Pujar fins la vila murada, un poble del segle XVII, excel·lentment conservat. Anar fins el far, travessant el camp, un espai bonsai molt mediterrà de poc més d’un km quadrat, amb un castell al mig i un far lluny. Tot plegat navegant en un mar de xumberes. I, naturalment la platja. Una cala mitjana, de sorra blanca i mar molt blava, preciosa, l’única de tota l’illa, sense pèrdua, a tocar del port. La vila closa te diversos restaurants, però són tots turístics, i de la categoria xiringuito de platja. Vam anar a casa Gloria que semblava una mica millor que els altres, i creiem que ho va ser. Per dormir hi ha cases rurals que es lloguen. Si voleu un hotel us aconsellem l’hotel Isla de Tabarca, reformat i de disseny, ens va agradar al passar. O l’hotel Isla Plana, l’altre nom de Tabarca, que semblava molt maco també. El Santacreu, i la Casa la Trancada son dos petits hostals amb aire de molt acollidors. Ah! procureu no anar-hi en ple agost… no hi cabrieu!.

                     

La costa española tiene sus pequeñas islas mediterr,aneas, islas como de bolsillo, que son un paraíso a escala humana. Esta en concreto se llama Tabarca y está delante mismo de Santa Pola, en Alicante, el puerto desde dónde salen las barcas que en una media hora larga hacen el trayecto. Mirad la web de las barcas: http://www.islatabarca.com. Y una vez allí, en la isla, que tiene solo dos kilómetros escasos, podreis explorar el puerto, la ciudad amurallada, un pueblo del siglo XVII excelentemente conservado. Y tambien pasear por el campo, que es como un bonsai mediterraneo de poco más de un km de largo, con un castillo y un faro, que estan allí, quietos, como navegando en un mar de chumberas. Y la playa. Arena blanca y mar azul. Una única playa, preciosa. Tabarca tiene diversos restaurantes, poco más que chiringuitos de la playa, muy turísticos. Nosotros comimos en Casa Gloria en la villa murada. Tambien podeis dormir allí, si quereis, en el hotel “La Isla Plana” o en el Isla de Tabarca, o en las diversas casas rurales que encontrareis en internet. ¡Ah! ¡procurad no ir en pleno agosto… no cabriais!.

Gandia


gandia

Avui us parlarem d’una gran ciutat, molt poc coneguda, però un destí ideal per a unes vacances familiars, un pont o un cap de setmana llarg. Es tracta de la vila de Gandia, capital de la comarca de La Safor, a València. D’aquelles terres segurament coneixeu la capital del Túria, València ciutat, i altres llocs turístics, com ara Denia, Altea o fins i tot Benidorm. Però és més estrany que mai s’us hagi acudit fer una parada a Gandia quan aneu cap al sud, en direcció a Alacant. I és una pena, perquè sense ser res de l’altra món, i a pesar de ser una ciutat enorme, amb els seus quasi 50.000 habitants, ofereix recursos turístics suficients per atraure les famílies. En primer lloc les seves platges, grans, de més de set quilòmetres, de sorra fina i suau desnivell, ubicades a 4 kms. del centre de la vila, al Grau, un bonic barri mariner que mereix una visita. Per cert, diuen que al Grau de gandia, al port, va nèixer la fideuà, i que encara s’hi fa la millor. No lluny del mar encara queden paratges naturals molt interessants, com la Marjal, refugi d’aus, amb un centre d’interpretació que us ajudarà a comprendre’l. Podeu passejar en bici entre aromàtics tarongerars, fins la platja. Hem deixat a posta pel final el centre històric de Gandia, que te un aire mediterrani, àrab i medieval molt potent, amb la colegiata de Santa Maria, temple dels Borgia, la plaça major, i sobretot, el fastuós palau ducal, també de la familia Borgia, ducs de Gandia. Els jesuites hi fan visites guiades perquè Sant Francesc de Borja hi va nèixer. No tots els Borgia eren com el papa Alexandre VI!. També son interessants de veure la universitat de la Companyia de Jesús, o l’Hospital de Sant Marc on hi ha el museu d’arqueologia, que acull les pintures prehistòriques de la cova del Parpalló. Completen el conjunt un seguit de convents, restes de muralles i la vista damunt el riu Serpis.  És fàcil arribar a Gandia. Només cal agafar l’autopista de pagament AP- 7, i deixar-la a la sortida 60, havent passat València, a uns 420 kms. de Barcelona. Un dia de cotxe. No hem dormit mai a Gandia, però a la platja hi ha pilons d’hotels de tota mida i manera, amb piscina, a peu d’aigua. I pels voltants, a Oliva, a Benidorm, arreu de la costa valenciana hi ha tota mena d’establiments hotelers, i per descomptat un munt gran de restaurants. En canvi si que coneixem bons llocs on dinar al mig de la ciutat, prop del palau ducal. Llocs bons, com l’Almar, al centre, cuina cuidada, valenciana, clàssic. Igual de bo, però més informal en les propostes, i en el nom, el Pepito la flor, proposa plats més creatius. Finalment el Telero, típic valencià, de tota la vida. No podreu dir que a Gandia no es menja bé. És clar que també podeu trobar bones pizzeries!. Bon viatge per la llum del mediterrà, a Gandia!.

Hoy os hablaremos de una gran ciudad, muy poco conocida, pero un destino ideal para unas vacaciones familiares, un puente o un fin de semana largo. Se trata de la villa de Gandia, capital de la comarca de La Safor, en Valencia. De aquellas tierras seguramente conocéis la capital del Turia, Valencia ciudad, y otros lugares turísticos, como Denia, Altea o incluso Benidorm. Pero es más raro que la gente haga una parada en Gandia cuando vaya hacia el sur, en dirección a Alicante. Y es una pena, porque sin ser nada del otro mundo, y a pesar de ser una ciudad enorme, con sus casi 50.000 habitantes, ofrece recursos turísticos suficientes para atraer a las familias. En primer lugar sus playas, grandes, de más de siete kilómetros, de arena fina y suave desnivel, ubicadas a 4 kms. del centro de la villa, en el Grao, un bonito barrio marinero que merece una visita. Por cierto, dicen que en el Grao de gandia, en el puerto, nació la fideuá, y que todavía se hace allí la mejor. No lejos del mar aún quedan parajes naturales muy interesantes, como la Marjal, refugio de aves, con un centro de interpretación que les ayudará a comprenderla. Pueden pasear en bici entre aromáticos naranjales, hasta la playa. Hemos dejado a sabiendas para el final el centro histórico de Gandía, que tiene un aire mediterráneo, árabe y medieval muy potente, con la colegiata de Santa María, templo de los Borgia, la plaza mayor, y sobre todo, el fastuoso palacio ducal, también de la familia Borgia, duques de Gandia. Los jesuitas hacen visitas guiadas pués San Francisco de Borja nació allí. No todos los Borgia eran como el papa Alejandro VI!. También son interesantes de ver la universidad de la Compañía de Jesús, o el Hospital de San Marcos donde se encuentra el museo de arqueología, que acoge las pinturas prehistóricas de la cueva del Parpalló. Completan el conjunto una serie de conventos, restos de murallas y la vista sobre el río Serpis. Es fácil llegar a Gandia. Sólo hay que coger la autopista de pago AP-7, y dejarla en la salida 60, habiendo pasado ya Valencia, a unos 420 kms. de Barcelona. Un día de coche. No hemos dormido nunca en Gandia, pero en la playa hay montones de hoteles de todos los tamaños y formas, con piscina, y a pie del agua marina. Y por los alrededores, en Oliva, en Benidorm, en toda la costa valenciana, hay todo tipo de establecimientos hoteleros, y por supuesto un montón grande de restaurantes. En cambio si que conocemos buenos lugares donde comer en medio de la ciudad, cerca del palacio ducal. Lugares como el Almar, en el centro, cocina cuidada, valenciana, clásico. Igual de bueno, pero más informal en las propuestas, y en el nombre, el Pepito la flor, propone platos más creativos. Finalmente el Telero, un típico valenciano, de toda la vida. No podrán decir que en Gandia no se come bien. Claro que también pueden encontrar buenas pizzerías. Buen viaje por la luz del mediterráneo, ¡en Gandia!.

La Vila Joiosa


La Vila Joiosa te una platja magnífica. Però tot i ser Mediterrà en essència pura no us volem parlar només de la seva platja. Perquè la Vila Joiosa te unes cases de colors precioses. Primer només eren les cases penjades sobre la Rambla, el barranc, que delimitava el poble antic, penjat al damunt del mar, en una cornisa de pedra blanca, de la línia de costa, sensiblement inferior. Fa anys aquelles cases de colors eren ja una atracció pels fotògrafs aficionats i els viatgers curiosos com nosaltres. Tenien un color perdut, gastat pel sol i la pluja. Un color confús, indefinidament blau esmorteït o vermell rosat. Però la vila s’ha rentat la cara. Les cases penjades llueixen un cromatisme potent, contundent, dominador. Grocs, blaus, verds, vermells sense pudor, nous de trinca. I l’epidèmia s’ha anat estenent als carrers interiors de la ciutat. Carrers molt mediterranis, plens de llum i d’alegria. I també de colors. Ara són poques les cases del casc antic que no mostren pigments a la façana. I és curiós de veure. I fa molt bonic. Sí, ens agrada. Aneu a fer un tomb per la Vila Joiosa si esteu per les terres d’Alacant. Us agradarà. I si no, sempre us quedarà la platja!. Recordeu que de pobles i platges ben bonics no us en mancaran prop de la Vila Joiosa. Com ara Calpe, Altea, Benidorm, Santa Pola o el mateix Alacant. I de llocs on gaudir de la natura tampoc: Guadalest, i el seu castell, o bé l’illa diminuta de Tabarca us esperen.

Villajoyosa tiene una playa magnífica. Pero a pesar de ser el Mediterráneo en esencia pura, no queremos hablar sólo de su playa. Porque Villajoyosa tiene unas casas de colores preciosas. Primero sólo lo eran las casas colgadas sobre la Rambla, el barranco. Este delimitaba el pueblo antiguo, colgado encima del mar, en una cornisa de piedra blanca, de la línea de costa, sensiblemente inferior. Hace años aquellas casas de colores eran ya una atracción para los fotógrafos aficionados y los viajeros curiosos como nosotros. Tenían un color perdido, gastado por el sol y la lluvia. Un color confuso, indefinidamente azul amortiguado o rojo rosado. Pero la villa se ha lavado la cara. Las casas colgadas lucen un cromatismo potente, contundente, dominador. Amarillos, azules, verdes, rojos sin pudor, flamantes. Y la epidemia se ha ido extendiendo en las calles interiores de la ciudad. Calles muy mediterráneas, llenas de luz y de alegría. Y también de colores. Ahora son pocas las casas del casco antiguo que no muestran pigmentos en la fachada. Y es curioso de ver. Y hace muy bonito. Sí, nos gusta. Vayan a dar una vuelta por Villajoyosa si se mueven por las tierras de Alicante. Les gustaran. Y si no, ¡siempre os quedará la playa!. Recuerden que pueblos y playas bien bonitos no les faltarán cerca de Villajoyosa. Como por exemplo Calpe, Altea, Benidorm, Santa Pola o el mismo Alicante. Y de lugares donde disfrutar de la naturaleza tampoco: Guadalest, y su castillo, o bien la isla diminuta de Tabarca os esperan.

Revetlla de Sant Joan


Arriba la nit de festa per antonomàsia, la nit més màgica de l’any. La nit més venerada des de l’inici dels temps. La nit de Sant Joan. El solstici d’estiu, la plenitud de la vida, la nit més curta de l’any. Nit de gresca, de renovació. Aquesta nit, a Catalunya, als Països Catalans, a la Mediterrània, significa foc, fum, fogueres, petards, revetlla, àpats amb companyia, coques de Sant Joan. Vol dir infants passant-ho molt bé. Famílies entaulades a l’entorn d’un dolç, d’una coca, d’un pastís. Assegudes degustant la fosca i una copa elada de cava. Nens i nenes passant pel ritual de la pólvora, gaudint del foc, saltant-lo. Son molt diverses les tradicions, impossibles de resumir, variades. No ho intentarem. Però si fer-vos algunes propostes. Començarem per unes festes de Sant Joan de tamany gegant. La gran festa de les fogueres de Sant Joan a Alacant. Una tradició poc coneguda, que rivalitza amb les falles de València, on s’hi aboca el poble sencer. Si teniu temps, un pont potser, val la pena veure el muntatge que s’organitza allà baix. Deixant de banda Alacant, en aquest mateix bloc us hem parlat abastament de les falles i baixades que aquestes nits de solstici recorren el Pirineu català, d’un extrem a l’altre. De les que es fan a Isil, o a la Ribagorça, a Vilaller, al Pont de Suert, a la Val d’Aran. I, per descomptat no us podem parlar dels milers i milers de fogueres anònimes, de fogueres familiars, humils i encisadores que s’encenen arreu del país. Si que podeu saber les fogueres més institucionals i compartides que encendrà la Flama del Canigó. Una llum portada des del cim de la muntanya sagrada com si del foc olímpic es tractés. Escampada arreu del territori per repartir-la a tothom qui en vulgui gaudir. Consulteu els actes que es facin al vostre barri, poble o ciutat. Segur que n’hi ha algun ben a prop. Treieu la família a veure una foguera. La de la cantonada. Recordeu quan vosaltres éreu petits?. D’actes més solemnes n’hi ha molts. A Igualada, a Vilagrassa, a Piera, a Solsona, a Torredembarra, a Les d’Aran, a Valls on és festa major, impossible la ressenya complerta de tants com n’hi ha en tants altres llocs de Catalunya. Naturalment també a Tarragona, a Girona, a Barcelona. O a Badalona on teniu una bonica revetlla popular a la no menys popular plaça del Sol, a Casagemes. Arribada de la flama del Canigó a quarts de set, sopar popular a quarts de deu, i molta festa a partir d’aleshores. Música i servei de bar. Porteu-vos la taula i les cadires. Ara bé, sigueu on sigueu, per la revetlla de Sant Joan, en família,  a casa o al carrer, cal viure la nit!

Llega la noche de fiesta por antonomasia, la noche más mágica del año. La noche más venerada desde el inicio de los tiempos. La noche de San Juan. El solsticio de verano, la plenitud de la vida, la noche más corta del año. Noche de juerga, de renovación. Esta noche, en Cataluña, en el Mediterráneo, significa fuego, humo, hogueras, petardos, verbena, comidas en compañía, cocas de San Juan. Quiere decir niños pasándolo muy bien. Familias entorno a un dulce, pastel, sentadas degustando la oscuridad luminosa y los buenos vinos, o cavas. Niños y niñas cumpliendo el ritual de la pólvora, disfrutando del fuego, saltando sobre él. Son muy diversas las tradiciones, imposibles de resumir, variadas. No lo intentaremos. Pero si haceros algunas propuestas. Empezaremos por unas fiestas de San Juan de tamaño gigante. La gran fiesta de las hogueras en Alicante. Una tradición poco conocida, que rivaliza con las fallas de Valencia, donde participa el pueblo entero. Si tienen tiempo, un puente tal vez, vale la pena ver el montaje que se organiza allá abajo. Dejando de lado Alicante, en este mismo blog os hemos hablado ampliamente de las fallas que estas noches de solsticio recorren el Pirineo catalán, de un extremo al otro. De las que se hacen en Isil, o en la Ribagorza, en Vilaller, el Pont de Suert, en la Val d’Aran. Y, desde luego no podemos hablar de los miles y miles de hogueras anónimas, de hogueras familiares, humildes y encantadoras que se encienden en todo el país. Si que pueden saber donde se ubican las hogueras más institucionales y compartidas, las que encenderá la Llama del Canigó. Una luz bajada desde la cima de la montaña sagrada como si del fuego olímpico se tratara. Será distribuida en todo el territorio para repartirla a todo aquel que la quiera disfrutar. Consulten los actos que se hagan en su barrio, pueblo o ciudad. Seguro que hay alguno cerca. Hay que sacar la familia a ver una hoguera. La de la esquina. ¿Recuerdan cuando eran unos crios?. De actos más solemnes hay muchos. En Igualada, en Vilagrassa, en Piera, en Solsona, en Torredembarra, en Les d’Aran, en Valls, donde es fiesta mayor. Imposible la reseña completa de tantos como hay en tantos otros lugares de Cataluña. Naturalmente también en Tarragona, en Girona, en Barcelona. O en Badalona donde tienen una bonita verbena popular en la no menos popular plaza del Sol, en Casagemes. Llegada de la llama del Canigó a las 6’30. Cena popular antes de las diez, y mucha fiesta a partir de entonces. Música y servicio de bar. Traeros la mesa y las sillas. Ahora bien, estén donde estén, la verbena de San Juan, en familia, en casa o en la calle, ¡hay que vivirla!

Altea


Ja sabem que Altea està venuda, destrossada pel turisme, massificada. Que l’actual Altea no te res a veure amb aquella coquetona vila que estenia les seves cases blanques a tocar del mar, damunt d’un turó. Que els edificis de primera línia han destrossat el seu ski-line. Que s’ha construït molt i malament. Però, que voleu. Ens mola Altea. Ens agrada, ens hi trobem bé passejant pels seus carrers estrets i costeruts, admirant les cúpules blaves, tan valencianes, de la seva esglèsia, (a la foto), admirant el mediterrà. Banyant-nos-hi. Evocant la Grècia llunyana. Altea ens recorda una illa de les Cíclades. Sempre ho ha fet. Ens sedueixen les seves aigües blaves i verdes. Les seves platges. Les seves nits. La llum, la llum increible d’Altea. La costa, ara retallada, ara sorrenca, les roques vora el mar. I també el paisatge interior: Guadalest, les serres, els tarongers. Aquesta costa és un miracle. Calp, Benidorm, Xàbia… No podeu deixar de baixar un dia fins la costa d’Alacant. I quan ho feu no us resistiu a l’encant de les cúpules blaves i blanques d’Altea. A Altea hi ha molts hotels on dormir. Tots tenen habitacions familiars. Tots són molt grans, grandíssims, excepte el Serena, que és un hotelet amb encant dins d’Altea mateix. Una cucada. O el Ábaco Inn, també en una casa de poble reformada. Entre els grans hotels trobem el Cap Negret que te una bona relació qualitat preu. Està a la platja, una mica lluny del casc urbà.També hi ha un parell de resorts, de proporcions gegantines, i molt luxosos: Gadea Hills per exemple.

Ya sabemos que Altea está vendida, destrozada por el turismo, masificada. Que la actual Altea no tiene nada que ver con aquella preciosa villa que extendía sus casas blancas junto al mar, encima de una colina. Que los edificios de primera línea han destrozado su ski-line. Que se ha construido mucho y mal. Pero, que quereis. Nos mola Altea. Nos gusta, nos encontramos bien paseando por sus calles estrechas y empinadas, admirando las cúpulas azules, tan valencianas, de su iglesia, (en la foto), admirando el mediterráneo. Bañándonos en él. Evocando la Grecia lejana. Altea nos recuerda una isla de las Cícladas. Siempre lo ha hecho. Nos seducen sus aguas azules y verdes. Sus playas. Sus noches. La luz, la luz increible de Altea. La costa, ahora recortada, ahora arenosa, las rocas junto al mar. Y también el paisaje interior: Guadalest, las sierras, los naranjos. Esta costa es un milagro. Calpe, Benidorm, Jávea … No puede dejar de bajar un día hasta la costa de Alicante. Y cuando lo hagan no se resistan al encanto de las cúpulas azules y blancas de Altea. En Altea hay muchos hoteles donde dormir. Todos tienen habitaciones familiares. Todos son muy grandes, grandísimos, excepto el Serena, que es un hotelito con encanto dentro de Altea mismo. Una cucada. O el Ábaco Inn, también en una casa de pueblo reformada. Entre los grandes hoteles encontramos el Cap Negret que tiene una buena relación calidad precio. Está en la playa, un poco lejos del casco urbano. También tienen un par de resorts de lujo, grandiosos, como el Gadea Hills.

Guadalest


El Castell de Guadalest és d’aquells pobles que et deixen impressionat només d’arribar-hi. El marc escènic és sublim. Una muntanya agreste, una serra punxaguda, una carena de pedra, on sorgeixen, ací i allà, les torres d’una potent fortalessa i el campanar d’una petita esglèsia. Són com vigies albirant la llunyania. Albirant un enemic que va tenir durant molts anys esporogida la gent d’aquestes contrades. I el poble desparramant-se penya avall. I, al altre costat, sota la muntanya agreste, com un fossat als seus peus, el pantà amb les seves aigües blaves. Esgotareu la targeta de la vostra càmera tot fent fotos. No hi ha hotels a Guadalest. Però no hi fan cap falta. Per les famílies us recomanarem la Casa Rural, repartida en cinc bonics apartaments, anomenada el Molinet. En canvi si que hi han bons restaurants, i molts. Aneu a Guadalest en el mar d’una ruta per la Comunitat Valenciana. Visiteu Altea, Calp, el mateix Alacant i les seves platges. I, quan esteu farts de sol i de sorra, penseu que a l’interior, prop de Callosa d’en Sarrià, per la CV-755, teniu aquest magnífic poblet esperant-vos.

El Castell de Guadalest es de aquellos pueblos que te dejan impresionado sólo de llegar. El marco escénico es sublime. Una montaña agreste, una sierra aguda, una cresta de piedra, donde surgen, aquí y allá, las torres de una potente fortaleza y el campanario de una pequeña iglesia. Son como vigías vislumbrando la lejanía. Vislumbrando un enemigo que tuvo durante muchos años encogido el ánimo de la gente de estas tierras. Y el pueblo desparramandose peña abajo. Y, al otro lado, bajo la montaña agreste, como un foso a sus pies, el pantano con sus aguas azules. Agotaran la tarjeta de su cámara haciendo fotos. No hay hoteles en Guadalest. Pero no hacen ninguna falta. Para las familias les recomendaremos la Casa Rural, repartida en cinco bonitos apartamentos, llamada el Molinet. En cambio si que hay buenos restaurantes, y muchos. Vayan hasta Guadalest en el marco de una ruta por la Comunidad Valenciana. Visiten Altea, Calpe, el mismo Alicante y sus playas. Y, cuando esteis hartos de sol y de arena, pensad que en el interior, cerca de Callosa d’en Sarrià, por la CV-755, tienen este magnífico pueblo esperándoles.

Tabarca


També la costa espanyola té les seves illes tropicals, petites, de butxaca, un paradís a mida humana. Es diu Tabarca i està davant mateix de Santa Pola, a Alacant, des d’on surten les barques que en una hora fan el trajecte. http://www.islatabarca.com/  Un cop a la illa, de dos kilómetres escassos, teniu el port, la vila murada, un poble del XVII excel·lentment conservat, el camp, un bonsai mediterrà de poc més d’un km., amb un castell i un far, navegant en un mar de xumberes. I la platja. Sorra blanca i mar blava. La vila te diversos restaurants, però són més divertits el xiringuitos de la platja. En canvi, per dormir us aconsellem l’hotel “La Casa del gobernador” http://www.casadelgobernador.com/.  Ah! procureu no anar-hi en ple agost… no hi cabrieu!.

También la costa española tiene sus islas tropicales, pequeñas, de bolsillo, un paraíso a escala humana. Se llama Tabarca y está delante mismo de Santa Pola, en Alicante, desde dónde salen las barcas que en una hora hacen el trayecto. http://www.islatabarca.com/ Una vez allí, en la isla, de dos kilómetres escasos, tenéis el puerto, la villa murada, un pueblo del XVII excelentemente conservado, el campo, un bonsai mediterraneo de poco más de un km., con un castillo y un faro, navegando en un mar de chumberas. Y la playa. Arena blanca y mar azul. La villa tiene diversos restaurantes, pero son más divertidos los chiringuitos de la playa. En cambio, para dormir os aconsejamos el hotel “La Casa del gobernador” http://www.casadelgobernador.com/. Ah! procurad no ir en pleno agosto… no cabriais!.